¿Hay que ir a la embajada de Estados Unidos para obtener un visado?

¿Piensa ir a Estados Unidos para hacer un viaje turístico o para visitar a un familiar? Si es así, tal vez se pregunte si debe acudir a la embajada o al consulado de Estados Unidos en España para obtener una autorización de viaje como un visado o un ESTA. En realidad, como veremos aquí, no es en absoluto necesario acudir a estas instituciones para obtener la autorización para viajar a Estados Unidos. El procedimiento ESTA, en particular, le permite viajar a los Estados Unidos sin estos procedimientos, a menudo largos y tediosos.

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¿Es obligatorio obtener un ESTA o un visado para viajar a Estados Unidos?

En primer lugar, cabe recordar que, si se quiere viajar a Estados Unidos, es necesario un ESTA o un visado. De hecho, sólo los viajeros de nacionalidad canadiense o estadounidense pueden entrar en el país sin autorización oficial.

Del mismo modo, hay que recordar que esta autorización también es obligatoria, aunque se haga un simple tránsito o escala en Estados Unidos. Sin embargo, la buena noticia es que no tiene que ir necesariamente a la embajada estadounidense de su país de residencia para obtener un visado clásico. En efecto, tanto los ciudadanos españoles como los de otros países miembro del dispositivo pueden utilizar el procedimiento de exención de visado ESTA. Este procedimiento no requiere ningún desplazamiento y se realiza íntegramente en línea en pocos minutos. Le permitirá obtener de forma rápida, sencilla y a un precio más asequible, una autorización de estancia vinculada directamente a su pasaporte.

 

¿Cuándo es necesario solicitar un visado en una embajada para ir a Estados Unidos?

En general, no es necesario acudir a una embajada de Estados Unidos en España para solicitar un visado si puede acogerse al sistema ESTA. Este es el caso la mayoría de las veces y sería una pena privarse de esta facilidad administrativa.

Sin embargo, en algunos casos, el ESTA no será aceptado para su estancia. Por ejemplo, si desea invertir en Estados Unidos, realizar actividades periodísticas, incorporarse a una empresa americana para trabajar o cursar estudios allí, necesitará un visado clásico.

A continuación, se detallan los casos en los que tendrá que solicitar un visado en la embajada de Estados Unidos:

  • Si quiere permanecer en Estados Unidos más de 90 días (incluso por turismo)
  • Su viaje no es por motivos turísticos, de negocios o médicos.
  • Ha efectuado estancias en determinados países como Irán, Irak, Corea del Norte, Siria, Sudán, Yemen, Libia o Somalia desde 2011.
  • Tiene doble nacionalidad, incluida la de uno de los países mencionados arriba.
  • Viaja a Estados Unidos en un avión privado o en una compañía aérea que no utiliza el sistema ESTA.
  • Una de las respuestas a las preguntas del formulario ESTA es "sí".
  • No está autorizado a entrar en el país en virtud de la Ley de Inmigración y Nacionalidad.
  • No tiene un pasaporte emitido por un país que forme parte del programa de exención de visado ESTA.

En conclusión, un ciudadano de un país extranjero no canadiense que desee entrar temporalmente en Estados Unidos está obligado a obtener un visado de no inmigrante estadounidense, que es expedido por la embajada de Estados Unidos y se coloca en el pasaporte del viajero. Sin embargo, los ciudadanos españoles, así como los de otros países con exención de visado, que deseen viajar temporalmente a Estados Unidos por motivos de turismo o de negocios, pueden acogerse a un nuevo régimen de exención de visado, cuyo procedimiento y características detallaremos a continuación.

 

¿Cómo solicitar un visado en la embajada de Estados Unidos?

Si usted forma parte de la categoría de viajeros que no puede beneficiarse del programa de exención de visado ESTA, deberá solicitar un visado en la embajada de Estados Unidos en España o en su país de residencia.

Este es el procedimiento que debe seguir para obtener este documento:

  • En primer lugar, seleccione el tipo de visado de no inmigrante que desea obtener en función del objetivo de su estancia en Estados Unidos (trabajo, inversión...)
  • A continuación, rellene un formulario que puede descargar en línea.
  • Hágase una foto. El tamaño de la misma debe ser de 5cm x 5cm. La foto debe tomarse de frente, tener menos de 6 meses y tener un fondo blanco.
  • Reúna todos los documentos necesarios según el tipo de visado que desee. Esto puede incluir pruebas profesionales de su actividad en el país, una invitación a un evento u otros documentos.
  • Presente su solicitud en la embajada de Estados Unidos en España. También puede solicitar el visado por correo o en línea desde un sitio web específico. En este caso, tendrá que crear su cuenta de usuario y subir los documentos requeridos.
  • Por último, pague la tasa de visado.
  • Una vez que haya completado estos pasos, recibirá instrucciones sobre cómo programar una entrevista o presentar sus documentos por correo. Recuerde que los procedimientos varían según el tipo de visado que solicite y se recomienda seguir los pasos indicados.

Si solicita un visado ordinario en la embajada de EE. UU. en España, tendrá que esperar un periodo de 3 a 5 días después de la entrevista para recibir el visado por correo. Sin embargo, debe estar atento ya que estos retrasos pueden variar y no hay garantía de que reciba su visado para viajar a EE. UU. dentro de este periodo de tiempo. Por lo tanto, si no cumple con los requisitos para solicitar el ESTA, le recomendamos que solicite el visado lo antes posible y que no realice ningún otro paso en la preparación de su estancia antes de este proceso, como la compra de billetes de avión, la realización de reservas de hotel u otros trámites.

 

¿Cómo obtener un visado sin ir a una embajada gracias al ESTA?

Como puede observar al leer la información anterior, solicitar un visado clásico en una embajada es un procedimiento largo y complejo. Sin embargo, afortunadamente, y aparte de los casos especiales mencionados anteriormente, probablemente pueda evitar este procedimiento utilizando el sistema ESTA.

En efecto, el ESTA para viajar a EE. UU. es un sistema mucho más sencillo de solicitud de autorización electrónica de viaje y un sistema de información en el que se basará la Seguridad Nacional estadounidense para conceder la autorización de viaje a determinados viajeros. Este procedimiento simplificado se dirige especialmente a los ciudadanos de los países que han firmado un acuerdo con Estados Unidos en el marco de este dispositivo. El ESTA le permitirá viajar a Estados Unidos sin necesidad de visado y es, por tanto, una exención de visado que le da derecho a viajar a territorio estadounidense.

Cabe destacar que el programa ESTA ha sido firmado por 37 países, entre ellos España, y permite a los viajeros entrar en Estados Unidos si tienen un pasaporte expedido por uno de estos países y sin necesidad de visado. El procedimiento en este caso es extremadamente sencillo y basta con seguir estos pocos pasos para obtener su ESTA:

  • Entre en un sitio web que ofrezca este servicio, como el que recomendamos en esta página.
  • Acceda a un formulario en línea que deberá rellenar cuidadosamente siguiendo las instrucciones que aparecen en la pantalla. Para ello, necesitará sus datos personales y su número de pasaporte.
  • Aquí no es necesario cargar ningún documento justificativo y no es necesario adjuntar una foto o una copia del pasaporte. Sólo se requiere el número de pasaporte.
  • Una vez que haya completado su solicitud, deberá pagar las tasas correspondientes al ESTA y a la tramitación en línea, mediante tarjeta de crédito o PayPal, mediante un proceso de pago seguro.
  • Su solicitud se tramitará en un plazo máximo de 72 horas, antes del cual recibirá una respuesta por correo electrónico.
  • Si su ESTA es aceptado, no necesita hacer nada más. El ESTA se adjuntará automáticamente a su pasaporte de forma electrónica. Lo único que tiene que hacer es presentar su pasaporte al llegar al país.

Por supuesto, si tiene un visado válido, no necesita solicitar un ESTA. El objetivo de este sistema es únicamente simplificar los trámites de los viajeros que desean visitar Estados Unidos y evitarles un procedimiento largo y costoso.

También podemos añadir que el ESTA es, en cierto modo, una versión más moderna del VWP, o Visa Waiver Program, el Programa de Exención de Visado que lanzó Estados Unidos a finales de los años 80 con el objetivo de fomentar el turismo en el país por parte de los nacionales de países amigos de Estados Unidos.

 

¿Cómo saber si puede acogerse al ESTA o si debe solicitar un visado en una embajada?

Como hemos mencionado rápidamente más arriba, no todos los viajeros pueden acogerse necesariamente al programa de exención de visado ESTA. En efecto, hay que cumplir ciertas condiciones para beneficiarse del mismo y poder solicitar esta autorización de estancia en pocos minutos. A continuación, le recordamos las diferentes condiciones que debe cumplir para solicitarlo:

  • En primer lugar, debe estar en posesión de un pasaporte electrónico o biométrico válido durante al menos 6 meses después de la fecha de llegada a Estados Unidos.
  • La duración total de su estancia en Estados Unidos no debe superar los 90 días consecutivos.
  • El propósito de su viaje a los Estados Unidos también es importante. Sólo puede tratarse de un viaje por negocios o por placer. En otras palabras, no debe ejercer ninguna actividad remunerada en Estados Unidos una vez que esté aquí.

Una vez obtenido, el ESTA será válido durante dos años o hasta la fecha de caducidad de su pasaporte. Esto significa que puede utilizarlo para visitar Estados Unidos tantas veces como desee durante este periodo, siempre que respete la duración y el propósito del viaje indicados anteriormente.

 

¿Por qué elegir el ESTA en lugar de una solicitud de visado en la embajada?

Cuando un viajero tiene la posibilidad de obtener un ESTA en lugar de un visado para ir a Estados Unidos, le conviene utilizar esta solución. Esta autorización presenta numerosas ventajas. Algunas de las principales son las siguientes:

  • Una solicitud sencilla que se hace en línea únicamente mediante un simple formulario.
  • Ahorro de tiempo con una autorización obtenida en pocos días.
  • Ahorro de dinero con tasas más bajas que las de un visado.
  • No es necesario enviar documentos justificativos ni desplazarse.
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