F1 Visum: Hoe aanvragen om in Amerika te studeren?

Er is een reden waarom steeds meer studenten geïnteresseerd zijn in studeren in de VS. Studeren aan de andere kant van de Atlantische Oceaan kan namelijk een uitstekend idee zijn als je je Engels wilt verbeteren, een buitengewoon cultureel avontuur wilt beleven of wilt profiteren van het onderwijs dat wordt gegeven aan prestigieuze Amerikaanse universiteiten.

Om aan een universiteit in de VS te kunnen studeren, moet je eerst een wettelijke toestemming krijgen om in de VS te verblijven, d.w.z. een visum en meer in het bijzonder een studentenvisum. In de overgrote meerderheid van de gevallen is het visum dat u moet aanvragen het F1- of M1-visum, maar het is ook mogelijk om een J1-visum te krijgen als u als uitwisselingsstudent naar de VS gaat. In dit artikel leggen we meer in detail uit hoe je een visum moet aanvragen om in de VS te studeren.

 

Stap 1: Toelating krijgen tot een Amerikaanse instelling en het I-20 formulier invullen:

Het eerste wat je moet doen als je in de VS wilt studeren, is niet je studentenvisum aanvragen, maar toegelaten worden tot een Amerikaanse school. Men moet toegelaten zijn tot een universiteit, liberal arts college of community college dat gemachtigd is buitenlandse studenten toe te laten, alvorens een studievisum aan te vragen bij de Amerikaanse immigratiedienst.

Pas als u daadwerkelijk tot een van deze instellingen bent toegelaten, zal een medewerker van de universiteit u een I-20 formulier toesturen, een officieel formulier dat ook voor dit soort verblijf vereist is en dat ook bekend staat als het Certificate of Eligibility for Nonimmigrant Student Status.  Laten we eens kijken wat dit I-20 formulier concreet inhoudt. Dit formulier moet uiteraard zorgvuldig worden ingevuld met uw persoonlijke gegevens. Het is op vele manieren nuttig, want het zal worden gebruikt om de SEVIS-kosten te betalen, waar we hieronder dieper op ingaan, maar ook om een visum aan te vragen bij het Amerikaanse consulaat of de Amerikaanse ambassade in uw land, om de VS binnen te komen of om een rijbewijs of sociale zekerheid in dit land aan te vragen.

Deze stap is natuurlijk essentieel voor de rest van de aanvraagprocedure voor een Amerikaans studentenvisum en u moet ervoor zorgen dat u deze stap correct hebt gevolgd en het beroemde I-20 formulier hebt gekregen als u verder wilt gaan met de volgende stappen.

 

Stap 2: Betaal de SEVIS-kosten om een Amerikaans studievisum te verkrijgen.

Zoals we zojuist hebben gezien, moet je, voordat je de SEVIS-vergoeding kunt betalen, natuurlijk het befaamde I-20 formulier hebben gekregen door je in te schrijven en toegelaten te worden tot een Amerikaanse school. De SEVIS-kosten zijn in feite de kosten voor de aanvraag van een studentenvisum en hebben niets te maken met eventuele collegegelden aan de gekozen school.

Maar waarom is dit I-20 formulier essentieel voor deze betalingsstap? Op dit formulier vindt u namelijk een identificatienummer, het SEVIS-identificatienummer, waarnaar zal worden gevraagd wanneer u overgaat tot de betaling van deze vergoedingen. Dit nummer zal aantonen dat u betaald heeft voor uw visumaanvraag.

De term SEVIS staat voor Student and Exchange Visitor Information System en de vergoeding die u hier betaalt, staat bekend als de I-901 SEVIS-vergoeding. Het bedrag van deze vergoeding wordt elk jaar opnieuw geëvalueerd en bedraagt enkele honderden dollars, of gemiddeld 200 dollar voor F1- en M1-studentenvisa. Uiteraard kunt u deze kosten direct online betalen met een creditcard. U kunt echter ook op andere manieren betalen, bijvoorbeeld met Western Union. Er zij op gewezen dat betaling met een kredietkaart de snelste en betrouwbaarste betalingsmethode is en tevens een veilige betalingsmethode is. De online betaling gebeurt op een beveiligde server die de bankgegevens codeert en fraude of piraterij voorkomt. Volg gewoon stap voor stap de links op de officiële website en laat u leiden tot de betaling is afgerond.

Tijdens dit online betalingsproces zult u ook een nieuw formulier moeten invullen, dit keer het I-901. Op dit formulier wordt u gevraagd een aantal gegevens in te vullen die in werkelijkheid overeenkomen met de gegevens op uw paspoort. Vergeet dus niet dit officiële document bij u te hebben voordat u met deze stap begint.

Let op! Als u dit formulier hebt ingevuld en de SEVIS-vergoeding hebt betaald, moet u niet vergeten het ontvangstbewijs af te drukken, dat als bewijs van betaling van de vergoeding zal dienen. Dit ontvangstbewijs is van essentieel belang wanneer u uw visum aanvraagt bij het Amerikaanse consulaat en maakt deel uit van de bewijsstukken die u moet overleggen.

 

Stap 3: Ga verder met uw visumaanvraag.

We gaan nu over tot de puntjes op de i van de aanvraagprocedure, want u kunt nu uw studentenvisum aanvragen. Om te beginnen zij erop gewezen dat u om een studentenvisum aan te vragen de procedure moet volgen die het Amerikaanse consulaat in het land waar u woont u heeft meegedeeld. De te volgen procedure, evenals de bewijsstukken die bij uw aanvraag moeten worden gevoegd, kunnen van land tot land verschillen en wij zullen hier alleen ingaan op het geval van de aanvraag van een studentenvisum voor Nederlandse aanvragers.

Dus als je een Nederlandse student bent, is dit de manier om stap voor stap te werk te gaan om deze verblijfsvergunning te verkrijgen en natuurlijk als je de vorige stappen die we hierboven hebben genoemd, hebt doorlopen.

Eerst moet u een derde officieel onlineformulier invullen, het eigenlijke visumaanvraagformulier. Dit formulier is het DS-160 formulier dat u kunt vinden op de officiële website van de Amerikaanse immigratiedienst. Als u deze eenvoudige vragenlijst hebt ingevuld, controleer dan al uw antwoorden en druk de vragenlijst af of druk de bevestigingspagina met uw dossiernummer af.

De tweede stap in dit proces is het maken van een afspraak met het Amerikaanse consulaat. Hiervoor moet u naar een andere site met een online platform gaan en u daar registreren. Ook voor deze aanvraag moet u een extra vergoeding betalen. U krijgt dan verschillende afspraakplaatsen aangeboden waaruit u kunt kiezen naargelang uw beschikbaarheid. Let op! Als u eenmaal een afspraak hebt gemaakt, moet u zich daaraan houden en ervoor zorgen dat u op tijd komt.

 

Stap 4: Uw afspraak op de ambassade:

Laten we overgaan tot de laatste stap van je aanvraag voor een studentenvisum voor de VS. In de eerste plaats moet u zich ervan bewust zijn dat de gemiddelde termijn voor het verkrijgen van een dergelijke afspraak enkele dagen tot een week bedraagt. Als uw aanvraag wordt aanvaard, moet u nog een paar dagen wachten op uw visum.

De afspraak bij de Amerikaanse ambassade in het land waar u woont, in dit geval Nederland, is slechts een formaliteit en wij raden u aan u geen zorgen te maken over de inhoud ervan. Tijdens dit onderhoud zult u worden ondervraagd door een immigratieambtenaar die u een aantal vragen zal stellen over de punten die u op de verschillende formulieren hebt ingevuld.

Het is ook raadzaam om bepaalde documenten mee te brengen, waaronder een bewijs van uw opleiding in de VS, een bewijs van kredietwaardigheid, d.w.z. een bewijs dat u over voldoende financiële middelen beschikt om tijdens uw verblijf in uw levensonderhoud te voorzien, en zo nodig andere documenten.

 

Wanneer is de beste tijd om een studentenvisum voor de VS aan te vragen?

Nu je de procedure voor het aanvragen van een studentenvisum voor de VS kent, moet je ook weten wat het beste moment is om met het proces te beginnen. Het is misschien verleidelijk om je voor het begin van het schooljaar voor je opleiding aan te melden, maar dat is eigenlijk een slecht idee. Hoewel F1- en M1-studentenvisa tot 120 dagen voor het begin van de cursus, d.w.z. 4 maanden, kunnen worden afgegeven, denken mensen vaak dat ze tijdens de zomervakantie meer tijd hebben om hun aanvraag voor te bereiden. Deze periode is in werkelijkheid echter het ergst omdat het ook een periode is van grote toevloed van aanvragen voor toeristen- en studentenvisa en de Amerikaanse overheidsdiensten vaak overbelast zijn.

Uw studentenvisum is geldig voor de duur van uw studie in de VS met een bonus van 30 dagen, zodat u aan het einde van het schooljaar het land kunt bezoeken. Let op: hoewel je visum 120 dagen voor je vertrekdatum kan worden afgegeven, kun je niet eerder naar de VS reizen dan 30 dagen voor je eerste schooldag.

 

Wat zijn de verschillende studentenvisa voor de VS?

Om in de VS te studeren is er niet één maar zijn er drie verschillende visa, die we hier nader zullen toelichten, namelijk het F1-visum, het M1-visum en het J1-visum.

De meest gebruikte studentenvisa voor de VS zijn de F1-visa, die gereserveerd zijn voor mensen die in de VS willen studeren. Het M1-visum valt onder dezelfde categorie, maar is een beroepsvisum dat wordt verleend aan personen die naar de VS komen om een programma te volgen aan een geaccrediteerde niet-academische instelling. Voor beide soorten visa moet men, alvorens een aanvraag in te dienen, zijn toegelaten tot een van de instellingen die door het programma voor studenten en uitwisselingsbezoekers zijn gevalideerd. De te volgen procedure is in wezen dezelfde als die welke hierboven is uiteengezet, met enkele kleine wijzigingen naar gelang van het geval.

Het J1-visum verschilt enigszins van het M1- of F1-visum omdat het een uitwisselingsvisum is. Het heeft tot doel intellectuele of culturele uitwisselingen te bevorderen en is geschikt voor vele verschillende situaties, zoals studenten natuurlijk, maar ook onderzoekers, professoren of andere internationale specialisten. Dit visum wordt op ruime schaal verleend, maar vereist dat de houder ervan na het verstrijken van de geldigheidstermijn gedurende twee jaar buiten de Verenigde Staten verblijft, met uitzondering van enkele gevallen zoals een programma in het kader waarvan de persoon het visum heeft verkregen en dat wordt gefinancierd door de Amerikaanse regering of door het land van verblijf van de aanvrager of zelfs door een internationale organisatie. Andere uitzonderingen zijn onder meer indien de aanvrager werkzaam is op een gebied waarvoor in zijn land van herkomst een tekort aan arbeidskrachten is vastgesteld of indien de persoon een medische graad heeft of een medische opleiding heeft voltooid.

Vaak gestelde vragen

Hoe lang duurt het om een studentenvisum voor de VS te krijgen?

Het duurt gemiddeld 20 dagen om een studentenvisum aan te vragen om in de VS te studeren. Wij raden u echter aan ruim van tevoren een aanvraag in te dienen, aangezien sommige aanvragen meer tijd in beslag kunnen nemen, afhankelijk van het type studentenvisum. Dit kan variëren van slechts enkele dagen tot meer dan vier maanden, vooral voor het J1-visum.

Hoe lang is een studentenvisum geldig voor de VS?

De geldigheidsduur van een studentenvisum voor de VS varieert naargelang het soort visum dat wordt aangevraagd. F- en M-studentenvisa, die visa zijn voor studie in het land, dekken de volledige studieduur plus een extra periode van 60 dagen om het land te bezoeken. Met een J1-visum, dat bedoeld is voor stages in de VS, is de geldigheidsduur 18 maanden.

Hoe kom ik aan een studentenvisum voor de VS?

Om een studentenvisum voor de VS te verkrijgen, moeten verschillende stappen worden doorlopen. De eerste stap is de inschrijving bij een Amerikaanse onderwijsinstelling. Vervolgens moet u het formulier DS-160 invullen en een afspraak maken voor een interview op de Amerikaanse ambassade. Pas als u deze stappen hebt voltooid, kunt u een studentenvisum voor het land krijgen.