Kosten: Hoeveel kost een ESTA-reistoestemming?

Ontdek hoeveel het kost om een ESTA-autorisatie te verkrijgen, evenals andere nuttige informatie over de prijs van uw online ESTA en de toegestane betalingsmethoden om deze kosten en vergoedingen te dekken.

Misschien hebt u al gehoord van het ESTA-systeem, waarmee u onder bepaalde voorwaarden naar de Verenigde Staten kunt reizen voor een verblijf van minder dan drie maanden en waarmee u de langdurige visumaanvraagprocedure kunt vermijden. Maar als u een paar jaar geleden al gebruik hebt gemaakt van dit systeem en deze reisvergunning gratis kon aanvragen, zult u misschien verbaasd zijn te vernemen dat u er nu voor moet betalen. Sinds 2010 is het verplicht een vergoeding te betalen om een ESTA te verkrijgen of er ten minste online een aan te vragen. Waarom moet dan voor deze procedure worden betaald en wat is de prijs van het officiële ESTA-document? Dat is wat wij u in dit artikel willen laten weten, met gedetailleerde uitleg over de prijs van deze reisvergunning, waar deze mee overeenkomt en de verschillende betalingswijzen die u ter beschikking staan op de sites die dit online formulier aanbieden.

 

Waarom moet ik betalen voor ESTA-autorisatie?

Zoals we in onze inleiding al even aanstipten, werd de ESTA-aanvraag in 2010 betalend, terwijl ze voordien gratis was. Waarom dan zo'n verandering?

Ten eerste werd tot deze overschakeling op een op vergoedingen gebaseerd systeem besloten door de regering van de VS, die als enige ESTA-aanvragen behandelt en verwerkt, vanwege het groeiende aantal aanvragen. Toen het ESTA-systeem voor het eerst werd ingevoerd, kwamen slechts onderdanen van een paar landen in aanmerking, waardoor het aantal te verwerken aanvragen sterk werd beperkt. Vandaag maken meer dan twintig landen deel uit van dit systeem, wat uiteraard een aanzienlijke invloed heeft gehad op het aantal aanvraagformulieren.

Hoewel het ESTA-systeem 100% online is en grotendeels gedematerialiseerd en geautomatiseerd, waardoor er minder papieren documenten en ambtenaren nodig zijn dan bij visumaanvragen, wordt het nog steeds gecontroleerd door ambtenaren die bevoegd zijn om deze aanvragen te behandelen, op dezelfde manier als bij elke andere wettelijke administratieve procedure. Deze agenten moeten dus worden betaald, hetgeen voor de Amerikaanse regering aanzienlijke kosten met zich meebrengt. Anderzijds worden deze rechten natuurlijk gebruikt om het immigratiesysteem van de VS te financieren, dat ook aan de grenzen van het land werkt.

Anderzijds heeft de invoering van dit systeem tegen betaling bijgedragen tot een beperking van de fraude en identiteitsdiefstal die zich in het verleden herhaaldelijk hebben voorgedaan. Met name betaling met een kredietkaart ontmoedigt kwaadwillende personen die bijvoorbeeld uw paspoort of paspoortnummer zouden kunnen stelen en gebruiken om illegaal naar de VS te reizen, of die u gewoon zouden willen schaden door een aanvraag voor u in te dienen zodat deze wordt geweigerd en u dus niet naar de VS kunt reizen als u dat zou willen.

 

Hoeveel kan een ESTA-autorisatie voor een Nederlander kosten?

Laten we tot de kern van de zaak komen door de werkelijke kosten van een ESTA-aanvraag vanuit Nederland en dus door een Nederlander nader te bekijken. U kunt rechtstreeks naar de officiële website gaan, wat u $14 per aanvraag kost, maar u zult niet kunnen profiteren van de bijstand en correctiediensten die onze partner aanbiedt.

Op de site van onze partner beschikt u over deze dienst met een formulier in het Nederlands, assistentie, verificatie van de ingevulde gegevens en een terugbetaling in geval van weigering voor een prijs van 59€.

Zoals wij hieronder in detail zullen zien, moeten alle reizigers die naar de Verenigde Staten willen reizen, met inbegrip van kinderen en baby's, in het bezit zijn van een geldige ESTA-autorisatie of een geldig ESTA-visum en moeten zij deze leges dus betalen zonder enige mogelijkheid tot vermindering naar gelang van de leeftijd of het aantal reizigers. Het is dus van essentieel belang rekening te houden met deze kosten, die een extra budget vormen bij de organisatie van uw reis.

Gezien de verschillen in de prijs van ESTA-vergunningen tussen de verschillende sites, kunnen wij ons ook afvragen wat de redenen voor deze verschillen zijn. Er zijn redenen die u moet kennen voordat u de goedkoopste site kiest om geld te besparen of het risico te lopen van enig ongemak. Ten eerste verwerken niet alle ESTA-aanvraagsites aanvragen even snel. Door iets meer te betalen, krijgt u immers de garantie dat uw aanvraag snel wordt behandeld en u dus zo snel mogelijk een antwoord krijgt. Op onze partnersite, bijvoorbeeld, kunt u binnen enkele uren een antwoord krijgen.

Hetzelfde geldt voor de kwaliteit van het advies en de ondersteuning die deze sites bieden. Terwijl sommige sites er genoegen mee nemen u toegang te geven tot het aanvraagformulier zonder verder te gaan, bieden andere sites, zoals de site die wij hier aanbevelen, u alle hulp die u nodig hebt om ervoor te zorgen dat u alle vragen en items op het formulier zo goed mogelijk beantwoordt. U wordt dus niet alleen gelaten met dit proces, wat het veel gemakkelijker kan maken. Op de beste sites kunt u ook gebruikmaken van extra diensten, zoals het ontvangen van uw ESTA per post, zodat u het ook op papier hebt zonder dat u de antwoord-e-mail hoeft af te drukken.

Tenslotte, terwijl de meeste van deze sites slechts als tussenpersoon optreden tussen de Amerikaanse autoriteiten en de reizigers, gaan sommige van de beste sites zo ver dat zij de betaalde vergoedingen terugbetalen als uw ESTA wordt geweigerd, wat zeer interessant is als u niet zeker bent van het verkrijgen van deze beroemde vergunning. Dit betekent dat u geen enkel risico hoeft te nemen wanneer u gebruik maakt van hun diensten. Dit is ook het geval met onze partner.

Hoewel de prijs dus een belangrijk criterium is bij de keuze van de site waar u uw ESTA aanvraagt, moet u ook rekening houden met al deze elementen, omdat zij van invloed kunnen zijn op het al dan niet verkrijgen van uw reistoestemming en u dus in bepaalde gevallen kunnen beletten uw project uit te voeren.

 

Toegelaten betaalmiddelen en hun beveiliging:

Zoals we hierboven snel hebben vermeld, gebeurt de betaling van de kosten voor de ESTA-aanvraag alleen online op de site waar u uw aanvraag hebt ingediend.  Dit komt omdat het ESTA-systeem voor visumvrijstelling volledig elektronisch is en dus alleen in papierloze vorm werkt. Het is dan ook logisch dat de betaling ook via het web verloopt.

De betaalmethode die het vaakst wordt gebruikt door reizigers die een ESTA aanvragen, is nog steeds een bankkaart, maar het is ook mogelijk om, indien u dat wenst, uw Paypal-account te gebruiken of een andere elektronische betaalmethode die wordt toegestaan door de site die u hebt gekozen. Als deze sites geen andere betaalmiddelen toestaan, zoals cheques of contant geld, is dat gewoon om praktische redenen en om het risico van grote vertragingen te vermijden. Het zou te veel tijd kosten om een cheque te verwerken, te ontvangen en te verzilveren om te garanderen dat het ESTA binnen maximaal 72 uur wordt verkregen.

Sommige mensen die geen bankkaart of elektronische portemonnee hebben, vragen zich af hoe zij voor hun ESTA kunnen betalen. Als dat bij u het geval is, moet u weten dat daar oplossingen voor zijn, zoals uw bank vragen om een bankkaartnummer voor eenmalig gebruik of een prepaid bankkaart aanschaffen die u kunt opwaarderen met contant geld of een overschrijving.

Aangezien bij het aanvragen van ESTA alleen elektronische betaalmiddelen zijn toegestaan, vragen sommige mensen zich ook af of deze betaalmethode op de ESTA-partnersites wel veilig is. Hoewel wij niet voor al deze partners kunnen spreken, kunnen wij u verzekeren dat de site die wij voor u hebben geselecteerd, het hoogste niveau van beveiliging biedt voor dit soort transacties. Wanneer u online betaalt, gebeurt dit op een beveiligde server. U kunt dit controleren door in de adresbalk van uw browser te kijken naar het woord "https" of naar de aanwezigheid van een logo dat een hangslotje voorstelt. Op deze server worden alle gegevens, zoals uw kredietkaartnummers, gecodeerd, waardoor ze beschermd zijn tegen piraterij of frauduleus gebruik.  U wordt dus slechts éénmaal gedebiteerd voor het bedrag dat u op het ogenblik van uw betaling hebt aangegeven, zonder risico op problemen achteraf.

Ook moet worden opgemerkt dat de meeste bankkaarten die momenteel op de markt zijn, een extra beveiligingssysteem hebben ingebouwd. Met dit systeem zal een handmatige validatie van uw machtiging tot het verrichten van de gevraagde debitering noodzakelijk zijn. U wordt doorgestuurd naar een specifiek venster waar u een via sms ontvangen code moet invoeren of naar de applicatie van uw bank moet gaan om uw betaling te valideren. Er kan niets van uw rekening worden afgeschreven zonder uw voorafgaande toestemming en u riskeert niets door uw ESTA online te betalen.

Het is uiteraard zeer belangrijk dat u deze betaling online verricht, aangezien dit de enige manier is om uw ESTA-aanvraag te valideren. Uw dossier zal niet worden doorgegeven aan de Amerikaanse autoriteiten die bevoegd zijn om deze machtigingen af te geven zonder dat de kosten van de gemaakte kosten zijn geïnd en dus van uw bankrekening zijn afgeschreven.

 

Welke valuta's worden geaccepteerd voor online ESTA-aanvragen?

Zoals we eerder hebben gezien, moeten ESTA-aanvragen vergezeld gaan van verplichte onlinebetaling van de gemaakte kosten. Dit doet de vraag rijzen in welke munteenheid deze vergoedingen moeten worden betaald. Aangezien het ESTA door de Verenigde Staten wordt beheerd, vragen sommigen zich af of het wel nodig is om voor dit document in dollars te betalen.

In werkelijkheid is dit niet het geval, aangezien u de vergoeding kunt betalen in de valuta van uw land, in dit geval de euro voor Nederland, zonder wisselkosten of andere extra kosten te hoeven betalen. Bovendien wordt de prijs van uw ESTA aangegeven in deze munteenheid, die afhankelijk is van het land waar u verblijft, en niet in dollars. Dit is ook de reden waarom het formulier waartoe u online toegang hebt, ook in het Nederlands is opgesteld. Het doel van dit systeem is de procedures voor een verblijf in de VS te vereenvoudigen en niet ingewikkelder te maken met ingewikkelde wisselkoersen die moeten worden berekend. Vooral omdat sommige banken en bankkaarten soms extra kosten aanrekenen voor online betalingen in een andere valuta.

Om ervoor te zorgen dat uw aanvraag tijdig wordt behandeld, is de website waarop u de betaling verricht, verantwoordelijk voor het overmaken van de juridische kosten in dollars aan de Amerikaanse autoriteiten die belast zijn met de behandeling van de aanvragen, en wel op een voor u volledig transparante wijze.

 

Zijn er kortingen of speciale tarieven op de prijs van het ESTA?

Voor bepaalde administratieve procedures is het mogelijk in aanmerking te komen voor speciale tarieven voor bijzondere gevallen zoals grote gezinnen, kinderen, senioren, gehandicapten of mensen met een laag inkomen. Wat het ESTA betreft, blijft de prijs dezelfde, ongeacht uw situatie.
Er is geen korting op de prijs die u betaalt om een reisvergunning voor de Verenigde Staten te krijgen. De prijs die per reiziger moet worden betaald, staat dus vast, ook als u bijvoorbeeld een groepsaanvraag doet voor uw gezin.

 

Hoe weet ik of de vergoeding op mijn rekening is gestort?

Uiteraard wordt bij betaling met een creditcard op de website waar u uw ESTA-aanvraag indient, uw rekening onmiddellijk gedebiteerd. Indien u echter binnen de maximumtermijn van 72 uur geen antwoord-e-mail hebt ontvangen, betekent dit dat de betaling misschien niet correct is afgerond.

Om het zeker te weten, controleert u gewoon uw rekening om te zien of er een debitering voor het bedrag van uw ESTA verschijnt. Zo niet, dan is er mogelijk een fout opgetreden tijdens het online betalingsproces. Het kan zijn dat u een fout hebt gemaakt met uw creditcardnummers, dat u het betalingsproces hebt afgebroken voordat het voltooid was, of dat uw bankrekening niet voldoende saldo had om de betaling te voltooien.

In dat geval vult u gewoon opnieuw online een ESTA-aanvraagformulier in, waarbij u er deze keer op let dat u voldoende geld op uw rekening hebt staan en dat u alle verificatiestappen volgt tot het betalingsproces is voltooid. U zou een bericht op uw scherm moeten zien waarin wordt bevestigd dat uw betaling is geregistreerd.

 

Moet ik een vergoeding betalen om wijzigingen in mijn ESTA aan te brengen?

Een andere zaak die van groot belang is voor reizigers die al een ESTA-autorisatie hebben en deze willen wijzigen om er opnieuw gebruik van te maken, betreft de betaling van vergoedingen voor deze wijzigingen.

Zoals u wellicht al weet, kunnen bepaalde gegevens, zoals uw reisroute, de naam van uw luchtvaartmaatschappij of uw e-mailadres, worden gewijzigd nadat uw reisvergunning is gevalideerd.

Het goede nieuws is dat u niets hoeft te betalen om deze wijzigingen aan te brengen, aangezien ze volledig gratis zijn.

Met andere woorden, u hoeft tijdens de geldigheidsduur van twee jaar geen verdere vergoedingen voor uw ESTA te betalen als u deze machtiging opnieuw wilt gebruiken voor nieuwe reizen die aan de in de regeling vastgestelde criteria voldoen.

Afgezien van het bovenstaande kunnen andere belangrijke wijzigingen van uw ESTA, zoals een naamswijziging als gevolg van een huwelijk of echtscheiding, een adreswijziging of een wijziging van het paspoortnummer, echter niet kosteloos worden aangebracht. U moet een nieuwe aanvraag indienen door een nieuw onlineformulier in te vullen en de volledige vergoeding opnieuw te betalen.

Let op: als u uw ESTA-autorisatie wilt verlengen, ook al is deze niet gecorrigeerd, maar gewoon aan het einde van de geldigheidsperiode van de autorisatie, moet u de procedure van voren af aan beginnen door een nieuw formulier in te vullen en de volledige vergoeding opnieuw te betalen. In tegenstelling tot sommige andere documenten wordt uw ESTA niet automatisch verlengd en moet deze procedure handmatig worden uitgevoerd alsof het om een eerste aanvraag gaat.

 

Wat gebeurt er met de voor het ESTA betaalde vergoedingen als de Amerikaanse autoriteiten weigeren het ESTA te verlenen?

Het online aanvragen van een ESTA en het betalen van de vereiste vergoeding garandeert niet dat u dit kostbare reisdocument zult ontvangen. Daarom maken sommige reizigers zich zorgen dat zij geld verliezen door te betalen voor een vergunning die zij misschien niet echt gebruiken. Dit is een belangrijke kwestie, vooral omdat in sommige gevallen, om de geplande reis naar de VS te voltooien, opnieuw een ESTA of een visum moet worden aangevraagd, waarbij telkens opnieuw de prijs van deze administratieve procedures moet worden betaald, en opnieuw, zonder enige garantie op het verkrijgen van een verblijfsvergunning.

De meeste sites die u toegang bieden tot een online ESTA-aanvraag, bieden geen specifieke service in geval van weigering. Dit betekent dat als u uw ESTA niet krijgt, het geld dat u hebt uitgegeven om uw aanvraag te valideren, voor altijd verloren zal zijn. Gelukkig zijn er echter ook serieuzere en gebruiksvriendelijkere sites die interessante oplossingen bieden in geval van een negatief antwoord op een ESTA-aanvraag.

Dit is het geval met onze partnersite, die de volledige prijs van uw ESTA zal terugbetalen als het wordt geweigerd. Maar hoe werkt het in de praktijk? Het is niet nodig een brief te sturen of een vordering in te dienen om dit bedrag terugbetaald te krijgen. Alles gebeurt automatisch zonder dat u er zelf iets voor hoeft te doen. Na de weigering van uw ESTA wordt het betrokken bedrag rechtstreeks op uw bankrekening overgemaakt op basis van de gegevens die u bij de betaling hebt opgegeven en zonder kosten.

Het is daarom zeer belangrijk de website te kiezen waar u uw ESTA aanvraagt en de antwoorden te controleren die u op de online vragenlijst hebt gegeven voordat u deze definitief valideert door deze vergoedingen te betalen. Op die manier voorkomt u dat u geld verliest dat u misschien nodig hebt om een ander soort reisvergunning te krijgen.

 

Waar kan ik een ESTA-aanvraagsite vinden met een betaalbare prijs en een goede service?

Als u op zoek bent naar een website voor het aanvragen van een ESTA die u een kwaliteitsservice biedt, inclusief volledige ondersteuning tijdens de procedure, een terugbetaling als uw ESTA wordt geweigerd en de mogelijkheid om uw ESTA per post te ontvangen, zoek dan niet verder!

Wij hebben de verschillende aanbiedingen op de markt vergeleken en hebben een dienstverlener geselecteerd die aan al deze criteria voldoet en aanbiedt om uw ESTA-aanvraag te doen tegen een betaalbare prijs met een uitstekend niveau van dienstverlening en een perfecte responsiviteit.

Zo neemt u gegarandeerd geen enkel risico en hebt u alle kans om deze essentiële vergunning om legaal naar de Verenigde Staten te reizen, te verkrijgen.

Deze website is niet gelieerd aan de Amerikaanse overheid, u heeft de mogelijkheid om de procedure zonder extra kosten te doorlopen op de officiële website