Moet ik naar de Amerikaanse ambassade voor een ESTA of visum?

Bent u van plan naar de Verenigde Staten te reizen voor toerisme of om een familielid te bezoeken? In dat geval vraagt u zich misschien af of u naar de Amerikaanse ambassade of het Amerikaanse consulaat in Nederland moet gaan om een reisvergunning te krijgen, zoals een visum of ESTA. In werkelijkheid is het, zoals we zullen zien, niet nodig om naar deze instellingen te gaan om toestemming te krijgen om naar de VS te reizen. Met name de ESTA-procedure stelt u in staat naar de VS te reizen zonder deze vaak lange en moeizame procedures.

Heb ik een ESTA of een visum nodig om naar de VS te reizen?

Laten we in de eerste plaats niet vergeten dat als u naar de Verenigde Staten wilt gaan, u een ESTA of een visum nodig hebt. Alleen reizigers met de Canadese of Amerikaanse nationaliteit kunnen het land zonder officiële toestemming binnenkomen.

Er zij ook aan herinnerd dat deze verblijfsvergunning ook vereist is voor een eenvoudige doorreis of tussenstop in de Verenigde Staten. Maar het goede nieuws is dat u niet per se naar de Amerikaanse ambassade in het land waar u woont hoeft te gaan om een klassiek visum te krijgen. Zowel Nederlands onderdanen als onderdanen van andere lidstaten kunnen immers gebruik maken van de ESTA-visumvrijstellingsprocedure. Deze procedure vereist geen verplaatsing en gebeurt volledig online in een paar minuten. Hiermee kunt u snel, eenvoudig en tegen een lagere prijs een verblijfsvergunning krijgen die rechtstreeks aan uw paspoort is gehecht.

 

Wanneer is het nodig om een visum aan te vragen bij een ambassade voor de VS?

In het algemeen hoeft u niet naar een Amerikaanse ambassade in Nederland te gaan om een visum aan te vragen als u in aanmerking komt voor ESTA. Dit is meestal het geval, dus het zou zonde zijn om deze administratieve faciliteit te missen.

In sommige gevallen wordt het ESTA echter niet voor uw verblijf aanvaard. Als u bijvoorbeeld in de VS wilt investeren, journalistieke activiteiten wilt verrichten, bij een Amerikaans bedrijf wilt gaan werken of studeren, hebt u een klassiek visum nodig.

Hieronder vindt u de details van de gevallen waarin u een visum moet aanvragen bij de Amerikaanse ambassade:

  • U wenst langer dan 90 dagen in de Verenigde Staten te verblijven (zelfs voor toerisme)
  • Uw reis is niet om toeristische, zakelijke of medische redenen.
  • U hebt sinds 2011 landen bezocht als Iran, Irak, Noord-Korea, Syrië, Sudan, Jemen, Libië en Somalië.
  • U heeft een dubbele nationaliteit, waaronder die van een van de bovengenoemde landen.
  • U reist naar de Verenigde Staten met een privévliegtuig of een luchtvaartmaatschappij die het ESTA-systeem niet gebruikt.
  • Een van de antwoorden op de vragen op het ESTA-formulier is "ja".
  • U mag het land niet in op grond van de Immigratie- en Nationaliteitswet.
  • U hebt geen paspoort dat is afgegeven door een land dat deelneemt aan het ESTA-programma voor visumvrijstelling.

Een burger van een niet-Canadees vreemd land die de Verenigde Staten op tijdelijke basis wil binnenkomen, moet dus eerst een Amerikaans niet-immigratievisum verkrijgen dat door de Amerikaanse ambassade wordt afgegeven en in het paspoort van de reiziger wordt aangebracht. Nederlands onderdanen en onderdanen van andere landen die vrijgesteld zijn van de visumplicht en die tijdelijk naar de Verenigde Staten wensen te reizen voor toeristische of zakelijke doeleinden, kunnen echter gebruik maken van een nieuwe visumvrijstellingsregeling, waarvan wij de procedure en de kenmerken hieronder nader zullen toelichten.

 

Hoe vraag ik een visum aan bij de Amerikaanse ambassade?

Als u een reiziger bent die niet in aanmerking komt voor het ESTA visumvrijstellingsprogramma, zult u een visum moeten aanvragen bij de Amerikaanse ambassade in Nederland of in het land waar u woont.

Hieronder vindt u de procedure die u moet volgen om dit document te verkrijgen:

  • Selecteer eerst het type niet-immigratievisum dat u wenst te verkrijgen naargelang het doel van uw verblijf in de Verenigde Staten (werk, investering...)
  • Vul dan een formulier in dat u online kunt downloaden.
  • Neem een foto van jezelf. De specifieke criteria zijn dat het 5cm x 5cm moet zijn. De foto moet van voren genomen zijn, jonger zijn dan 6 maanden en een witte achtergrond hebben.
  • Verzamel alle vereiste documenten naargelang het soort visum dat u wenst. Het kan gaan om professionele bewijzen van uw activiteit in het land, een uitnodiging voor een evenement of andere documentatie.
  • Vraag het aan bij de Amerikaanse ambassade in Nederland. U kunt ook per post of online via een speciale website een aanvraag indienen. In dat geval moet u een gebruikersaccount aanmaken en de vereiste documenten uploaden.
  • Betaal ten slotte de visumkosten.
  • Zodra u deze stappen hebt voltooid, zult u instructies ontvangen over hoe u een interview kunt plannen of uw documenten per post kunt indienen. Er zij op gewezen dat de procedures verschillen naar gelang van het soort visum dat u aanvraagt en het is raadzaam de stappen zorgvuldig te volgen.

Als u een regulier visum aanvraagt bij de Amerikaanse ambassade in Nederland, moet u na het interview 3 tot 5 dagen wachten voordat u uw visum per post ontvangt. Maar pas op! Deze tijden zijn onder voorbehoud en er is geen garantie dat u uw visum voor de VS binnen deze termijn zult ontvangen. Indien u niet in aanmerking komt om een ESTA aan te vragen, raden wij u dan ook aan zo spoedig mogelijk een aanvraag in te dienen en vóór deze procedure geen andere stappen ter voorbereiding van uw verblijf te ondernemen, zoals vliegtickets kopen, hotelreserveringen maken of andere procedures.

 

Hoe krijg ik een visum zonder naar een ambassade te gaan met ESTA?

Zoals u uit het bovenstaande kunt opmaken, is het aanvragen van een klassiek visum bij een ambassade een lange en ingewikkelde procedure. Gelukkig is het echter, afgezien van de hierboven genoemde bijzondere gevallen, waarschijnlijk mogelijk deze procedure te vermijden door gebruik te maken van het ESTA-systeem.

Het ESTA voor de VS is een veel eenvoudiger elektronisch systeem voor inreisvergunningen en een inlichtingensysteem dat door de Amerikaanse binnenlandse veiligheidsdienst zal worden gebruikt om aan bepaalde reizigers inreisvergunningen te verlenen. Deze vereenvoudigde procedure is in het bijzonder gericht op onderdanen van landen die in het kader van deze regeling een overeenkomst met de Verenigde Staten hebben ondertekend. Het ESTA stelt u in staat naar de Verenigde Staten te reizen zonder dat u een visum nodig hebt en is dus een visumvrijstelling die u het recht geeft naar de Verenigde Staten te reizen.

Het ESTA-programma is ondertekend door 37 landen, waaronder Nederland, en stelt reizigers in staat de Verenigde Staten binnen te komen als zij een paspoort hebben dat is afgegeven door een van deze landen en zonder visum. De procedure is hier uiterst eenvoudig en u hoeft alleen maar deze paar stappen te volgen om uw ESTA te verkrijgen:

  • Ga naar een site die deze dienst aanbiedt, zoals de site die wij op deze pagina aanbevelen.
  • U krijgt toegang tot een online formulier dat u zorgvuldig moet invullen volgens de instructies op het scherm. Hiervoor hebt u uw persoonlijke gegevens en uw paspoortnummer nodig.
  • U hoeft hier geen bewijsstukken te uploaden en u hoeft geen foto of kopie van uw paspoort bij te voegen. Alleen het paspoortnummer is vereist.
  • Zodra u uw aanvraag hebt voltooid, moet u het ESTA en de verwerkingskosten online betalen, met een creditcard of PayPal, in een beveiligde omgeving.
  • Uw verzoek zal dan binnen maximaal 72 uur worden verwerkt, waarna u per e-mail een antwoord zult ontvangen.
  • Als uw ESTA wordt aanvaard, hoeft u verder niets te doen. Uw ESTA wordt automatisch elektronisch aan uw paspoort gekoppeld. Het enige wat u hoeft te doen is uw paspoort te tonen wanneer u in het land aankomt.

Als u een geldig visum hebt, hoeft u natuurlijk geen ESTA aan te vragen. Dit systeem is uitsluitend bedoeld om de procedures voor reizigers die de Verenigde Staten willen bezoeken te vereenvoudigen door een lange en kostbare procedure te vermijden.

Hieraan kan worden toegevoegd dat het ESTA in zekere zin een modernere versie is van het VWP of Visa Waiver Program, dat eind jaren tachtig door de VS werd gelanceerd om het toerisme naar het land van onderdanen van met de VS bevriende landen aan te moedigen.

 

Hoe weet u of u in aanmerking komt voor ESTA of dat u een visum moet aanvragen bij een ambassade?

Zoals we hierboven al snel aangaven, komen niet alle reizigers noodzakelijkerwijs in aanmerking voor het ESTA-visumontheffingsprogramma. Men moet inderdaad aan bepaalde voorwaarden voldoen om ervan te kunnen profiteren en om deze verblijfsvergunning in enkele minuten te kunnen aanvragen. Hier volgt een opsomming van de verschillende voorwaarden waaraan u moet voldoen om een aanvraag in te dienen:

  • Ten eerste moet u in het bezit zijn van een geldig elektronisch of biometrisch paspoort dat nog minstens 6 maanden geldig is na de datum van aankomst in de VS.
  • De totale duur van uw verblijf in de Verenigde Staten mag niet meer dan 90 opeenvolgende dagen bedragen.
  • Het doel van uw reis naar de VS is ook belangrijk. Het moet alleen voor zaken of plezier zijn. In dit geval mag u geen betaalde activiteit in de VS verrichten als u er eenmaal bent.

Eenmaal verkregen, is het ESTA twee jaar geldig of tot de vervaldatum van uw paspoort. Dit betekent dat u het kunt gebruiken om in deze periode zo vaak als u wilt naar de Verenigde Staten te reizen, mits u zich houdt aan de duur en het doel van de reis zoals hierboven aangegeven.

 

Waarom zou ik ESTA gebruiken in plaats van een visum aan te vragen bij een ambassade?

Wanneer een reiziger de mogelijkheid heeft om een ESTA te verkrijgen in plaats van een visum om naar de Verenigde Staten te gaan, heeft hij er alle belang bij om van deze oplossing gebruik te maken. Het ESTA heeft vele voordelen, waarvan de belangrijkste zijn

  • Een eenvoudige aanvraag die alleen online kan worden ingediend met behulp van een eenvoudig formulier
  • Tijdsbesparing met een vergunning die in een paar dagen wordt verkregen
  • Bespaar geld met lagere leges dan voor het visum
  • U hoeft geen bonnetjes of reisbonnetjes te sturen
Deze website is niet gelieerd aan de Amerikaanse overheid, u heeft de mogelijkheid om de procedure zonder extra kosten te doorlopen op de officiƫle website