Is het mogelijk om zonder paspoort naar de VS te reizen?

Van de meest gestelde vragen door toekomstige reizigers naar de VS is de vraag of een paspoort noodzakelijk is, een van de belangrijkste. Kun je dus zonder paspoort reizen of heb je een paspoort nodig om naar de VS te reizen?

Kun je naar de VS reizen zonder paspoort?

Het antwoord op deze vraag is natuurlijk nee. Hoewel u met een eenvoudig identiteitsdocument naar verschillende landen kunt reizen, werkt het alleen voor bestemmingen binnen de Europese Unie. Buiten de grenzen van Europa moet u in het bezit zijn van een paspoort en dit tonen bij het aan boord gaan en bij het overschrijden van de grenzen.

De Verenigde Staten zijn een zeer populaire bestemming, maar zij zijn ook zeer waakzaam en drastisch wat de toelatingseisen betreft. U moet er dus voor zorgen dat u voor de duur van uw verblijf in het bezit bent van een geldig paspoort. Als u nog geen paspoort hebt of als uw paspoort bijna verlopen is, verspil dan geen tijd meer en ga zo snel mogelijk naar uw gemeentehuis of prefectuur om de nodige stappen te ondernemen om er een aan te vragen. De tijd die nodig is om een biometrisch paspoort te verkrijgen kan variëren van enkele weken tot enkele maanden, afhankelijk van de periode, dus het is essentieel om vooruit te plannen.

Er zij ook op gewezen dat voorlopige paspoorten niet zullen worden aanvaard bij binnenkomst in de VS.

 

Wat is het biometrisch paspoort?

Het biometrische paspoort is een recente vorm van paspoort dat is voorzien van een elektronische component met de gegevens van de eigenaar, waaronder de burgerlijke stand, een pasfoto en vingerafdrukken. Het is moeilijk te vervalsen en biedt een doeltreffende bescherming tegen identiteitsdiefstal.

Een biometrisch paspoort is nu essentieel voor reizen naar bepaalde landen, zoals de Verenigde Staten, maar sinds 2009 zijn alle afgegeven paspoorten in deze vorm, dus u kunt er zeker van zijn dat uw paspoort, als het nog geldig is, een biometrisch paspoort is. Het is echter mogelijk dat uw paspoort een e-paspoort is, in welk geval u een specifiek visum moet aanvragen of uw paspoort opnieuw moet laten uitgeven om van ESTA gebruik te kunnen maken.

 

Waar en hoe kunt u uw paspoort aanvragen of vernieuwen?

U kunt uw paspoort overal aanvragen, ongeacht waar u woont. Het enige wat u hoeft te doen is naar het gemeentehuis van uw keuze te gaan. Niet alle gemeentehuizen bieden echter dit soort diensten aan en het is het beste om dit voor vertrek uit te zoeken.

Om uw aanvraag voor een nieuw of vernieuwd paspoort voor te bereiden, moet u bepaalde bewijsstukken meenemen:

  • Identiteitsbewijs: U moet uw identiteitskaart en een fotokopie daarvan overleggen, ook als die minder dan 5 jaar oud is. Als u geen identiteitskaart hebt of als die al langer achterhaald is, moet u een originele geboorteakte voorleggen.
  • Een pasfoto: Deze foto moet minder dan 6 maanden geleden zijn genomen in een cabine met een goedgekeurd systeem of door een professional. Het moet 35 mm breed en 45 mm hoog zijn en de achtergrond moet licht en effen zijn, met uitzondering van de witte achtergrond. Het gezicht moet onbelemmerd zijn en vrij van accessoires met een neutrale uitdrukking.
  • Bewijs van adres: U moet ook een bewijs van adres overleggen dat minder dan een jaar oud is en waaruit uw verblijfplaats blijkt. Dit kan een water- of elektriciteitsrekening zijn, uw laatste belastingaanslag of een huurbewijs met uw volledige naam. Als u wordt ondergebracht bij een derde, moet u een bewijs van adres, een kopie van zijn identiteitsbewijs en een ondertekend huisvestingsbewijs van minder dan drie maanden oud overleggen.
  • Oud paspoort: Indien u uw paspoort vernieuwt, moet u ten slotte ook uw oude paspoort bijvoegen.

 

Andere officiële documenten die nodig zijn voor uw reis naar de VS:

Hoewel een paspoort het essentiële identificatiemiddel is om naar de Verenigde Staten te reizen, is het niet voldoende om het land binnen te komen. Afhankelijk van hoe lang u van plan bent in de VS te blijven, en zelfs als u slechts op doorreis bent, zult u ten minste een ESTA moeten verkrijgen of, indien nodig, een visum in de vereiste vorm.

 ESTA is een elektronisch systeem waarmee u binnen 72 uur goedkeuring kunt krijgen van de immigratiedienst van de VS voor reizen van minder dan 90 dagen. De ESTA-aanvraag moet online worden gedaan op de officiële website of een website zoals die van onze partner, door een eenvoudig formulier in te vullen. Let op! Wanneer u uw vragenlijst invult, wordt u om uw paspoortnummer gevraagd. Zorg ervoor dat je het bij je hebt, zodat je geen tijd verliest. Zodra het ESTA-formulier is gevalideerd en de aanvraagkosten zijn betaald, hoeft u alleen nog maar een paar uur te wachten om per e-mail een positief of negatief antwoord van de Amerikaanse autoriteiten te ontvangen.

Als u langer dan 90 dagen reist, moet u rechtstreeks een visum aanvragen bij de Amerikaanse ambassade.

 

Welke soorten paspoorten zijn toegestaan om met ESTA naar de VS te reizen?

Zoals we hierboven hebben gezien, moet u, als u een ESTA aanvraagt om naar de Verenigde Staten te reizen, een geldig paspoort hebben dat uw verblijf dekt. Niet alle soorten paspoorten worden echter voor dit proces aanvaard.

Alleen paspoorten die elektronisch door een machine kunnen worden gelezen, kunnen worden gebruikt om met ESTA naar de VS te reizen.

Als uw huidige paspoort niet digitaal scanbaar is, maar u toch gebruik wilt maken van het ESTA-systeem om uw reis voor te bereiden, raden wij u aan een nieuw paspoort aan te vragen op het gemeentehuis van uw verblijfplaats. U krijgt dan een nieuw elektronisch of biometrisch paspoort waarmee u van deze visumvrijstelling gebruik kunt maken. Uiteraard moet u voor deze aanvraag betalen als uw oude paspoort niet verlopen is en moet u de nodige fiscale zegels betalen zoals voor een eerste paspoortaanvraag. U zult ook alle vereiste documenten moeten overleggen, zoals een identiteitsbewijs, een bewijs van verblijf van minder dan 3 maanden oud en meerdere pasfoto's.

Vaak gestelde vragen

Kan ik naar de VS reizen zonder paspoort of met een identiteitskaart?

Het is uiteraard niet mogelijk om naar de Verenigde Staten te reizen zonder paspoort of met een eenvoudige identiteitskaart. Aangezien de Verenigde Staten geen lid zijn van de Europese Unie, hebt u voor deze reis een paspoort nodig. Vergeet niet om naast dit document ook een ESTA-autorisatie of een visum aan te vragen, want een van deze autorisaties is nodig om naar deze bestemming te kunnen reizen. Deze aanvraag kan voor een ESTA in een paar minuten online worden gedaan.

Moet het paspoort geldig zijn bij terugkeer uit de VS?

Het paspoort waarmee u naar de VS reist, moet uiteraard geldig zijn voor de duur van uw verblijf in de VS. Bovendien moet het geldig zijn voor ten minste 6 maanden vanaf de datum van binnenkomst in het land. Als uw paspoort op het punt staat te verlopen, denk er dan aan het vroegtijdig te vernieuwen en pas na deze vernieuwing een ESTA aan te vragen en niet eerder.

Kan ik een paspoort aanvragen nadat ik ESTA heb aangevraagd?

Nee! Vergeet niet dat het paspoortnummer dat u opgeeft wanneer u ESTA aanvraagt, hetzelfde moet zijn als het paspoort dat u tijdens uw reis zult tonen. De ESTA-autorisatie is elektronisch gekoppeld aan dit paspoort; indien u een ander paspoort overlegt, kan uw autorisatie niet worden geverifieerd op het moment van uw reis. Het is daarom van essentieel belang dat u dit paspoort aanvraagt voordat u een ESTA aanvraagt.