Hoe lang duurt het om een ESTA te krijgen?

Hoe lang duurt het voordat u een ESTA-bevestiging ontvangt? Ontdek de wachttijd na een online ESTA-aanvraag voordat u uw bevestiging per e-mail of per post ontvangt.

Nu ESTA aanvragen

Als u van plan bent binnenkort naar de VS te reizen en hebt gehoord over het nieuwe ESTA-systeem, waarmee u snel en direct online een reistoestemming kunt krijgen, vraagt u zich misschien af hoe lang u moet wachten op de bevestiging van deze toestemming. Hier leggen we in detail uit hoe de procedure werkt en hoe lang het duurt voor je vertrek om ESTA online aan te vragen.

 

Even een herinnering over het ESTA-systeem en hoe het werkt:

Alvorens tot de kern van de zaak te komen en uit te leggen hoe lang u zult moeten wachten op uw ESTA-bevestiging, willen wij u nog even kort herinneren aan dit systeem, dat ook bekend staat als het "visumontheffingsprogramma".

Het ESTA is een nieuw systeem dat het traditionele visum moet vervangen en bepaalde reizigers in staat moet stellen gemakkelijker dan vroeger de VS te bezoeken. Het bestaat uit een 100% elektronisch systeem, aangezien alles online en in een zeer korte tijd gebeurt. Om van dit online-reistoestemmingssysteem gebruik te kunnen maken, moet echter aan bepaalde basisvoorwaarden worden voldaan.

Ten eerste moet u onderdaan zijn van een van de landen die lid zijn van ESTA. Tot op heden zijn Frankrijk en een dertigtal andere landen in de wereld lid. Om de nationaliteit van een van deze landen te bezitten, moet u er permanent verblijven en in het bezit zijn van een paspoort dat door dat land is afgegeven. Dit komt doordat de VS hebben gekozen met welke landen zij de overeenkomst zullen ondertekenen, en deze landen hebben in ruil daarvoor ook toezeggingen gedaan. Als u in een land woont dat niet wettelijk in deze regeling is opgenomen, kunt u het ESTA helaas niet online aanvragen en zult u een traditioneel visum moeten aanvragen.

Een andere voorwaarde voor het gebruik van het ESTA-onlinesysteem is een ander reisdocument, namelijk het paspoort. Dit paspoort moet uiteraard geldig zijn op het ogenblik van de online ESTA-aanvraag, maar moet ook de hele reis bestrijken. U moet er ook voor zorgen dat uw paspoort een elektronisch of biometrisch paspoort is, wat vaak het geval is voor de meest recente paspoorten.

Tenslotte moet uw reis naar de VS voor toerisme zijn of om een familielid te bezoeken. In geen geval kunt u deze reisvergunning gebruiken om permanent in de VS te verblijven, te werken of te studeren. Voor deze verschillende situaties zijn er specifieke visa.

De laatste voorwaarde die wij hieronder zullen bespreken betreft de duur van uw verblijf in de Verenigde Staten. Het ESTA is een reisvergunning waarmee u maximaal 90 opeenvolgende dagen in de VS mag verblijven. Voor een verblijf van langer dan 3 maanden zult u dus ook een visum moeten aanvragen.

 

Hoe lang duurt het om ESTA-aanvragen online te verwerken?

Laten we overgaan tot het onderwerp waar het in dit artikel om gaat, namelijk de tijd die het kost om bevestiging van uw ESTA te krijgen. Zodra u uw aanvraag online hebt gevalideerd door het formulier in te dienen en de vereiste leges te betalen, hoeft u niet lang meer te wachten op een antwoord van de Amerikaanse immigratiedienst.

De verwerkingstijd voor een online ESTA-aanvraag bedraagt namelijk maximaal 72 uur, of drie volle dagen, zelfs als u in het weekend een aanvraag indient. Deze zeer korte doorlooptijd wordt mogelijk gemaakt door de volledig digitale werking van het ESTA-systeem, waardoor het veel gemakkelijker is aanvragen te verwerken.

Het antwoord op uw ESTA-aanvraag, met andere woorden uw bevestiging van reisvergunning, wordt u per e-mail toegezonden in de inbox van het adres dat u op uw aanvraagformulier hebt opgegeven.

In werkelijkheid echter, en afhankelijk van de website die u gebruikt om uw aanvraag in te dienen, zult u merken dat deze periode veel korter is. In de meeste gevallen hoeft u slechts een paar uur te wachten voordat u deze bevestiging ontvangt.

Zodra uw ESTA is bevestigd, hoeft u helemaal niets meer te doen. Aangezien het om een elektronische reisvergunning gaat, wordt het ESTA elektronisch aan uw paspoort gekoppeld, zodat u het niet hoeft af te drukken en fysiek hoeft te tonen wanneer u reist. De douanebeambten en het personeel op de luchthaven waar u aan boord van uw vlucht gaat, hoeven alleen uw paspoort te scannen om het ESTA te bekijken.

Zoals u ziet, is de verwerkingstijd voor een ESTA-aanvraag veel sneller dan de tijd die nodig is om een visum te verkrijgen.

 

Wanneer is het, gelet op deze vertragingen, raadzaam een ESTA aan te vragen?

De bevestiging van uw ESTA wordt u zeer snel en rechtstreeks per e-mail toegezonden, wat u ertoe kan aanzetten uw aanvraag op het laatste ogenblik in te dienen, d.w.z. net voor uw reis.

Wij raden u echter aan dit enige tijd van tevoren te doen om uzelf te beschermen tegen bepaalde onvoorziene omstandigheden die, indien u in tijdnood verkeert, u zouden kunnen beletten uw bezoek aan de Verenigde Staten te voltooien.

Dit is met name het geval wanneer u, tegen alle verwachtingen in, een negatief antwoord krijgt van de Amerikaanse autoriteiten, wat betekent dat uw ESTA wordt geweigerd. In dat geval kunt u nog steeds naar de Verenigde Staten reizen, maar zult u andere administratieve stappen moeten ondernemen.  Als de weigering bijvoorbeeld te wijten is aan een fout van de aanvrager bij het invullen van het formulier, kunt u online een nieuwe aanvraag indienen, maar moet u rekenen op een termijn van 10 dagen tussen de kennisgeving van de weigering en de registratie van een nieuwe aanvraag. Als uw aanvraag om een andere reden wordt geweigerd, zoals onverenigbaarheid met de ESTA-regels, kunt u misschien een traditioneel visum aanvragen om naar dat land te reizen. In dit geval zal de tijd die nodig is om uw verblijfsvergunning te verkrijgen uiteraard langer zijn en dit proces kan in de meest complexe gevallen verscheidene maanden in beslag nemen.

In alle gevallen is het daarom sterk aan te bevelen een ESTA enkele weken of zelfs maanden voor uw vertrek aan te vragen, zodat u de mogelijkheid hebt om terug te keren indien uw eerste aanvraag wordt geweigerd.

 

De geldigheidsduur van uw ESTA-machtiging en de mogelijkheid om uw reismachtiging opnieuw te gebruiken:

Laten we overgaan tot een andere tijdskwestie die veel reizigers die baat kunnen hebben bij een ESTA-machtiging zich stellen. Als de bevestiging van uw ESTA u binnen maximaal 72 uur wordt toegezonden, kan deze reistoestemming, eenmaal verkregen, namelijk worden gebruikt voor verschillende verblijven en zelfs voor eenvoudige doorreizen of tussenstops in de Verenigde Staten.

De ESTA-autorisatie is in totaal twee jaar geldig vanaf de datum waarop zij werd verkregen. Tijdens deze twee jaar kunt u dus zo vaak naar de Verenigde Staten reizen als u wilt, zonder dat u opnieuw online een aanvraag hoeft in te dienen. Om uw ESTA echter opnieuw te kunnen gebruiken voor toekomstige reizen, mogen de gegevens in uw dossier niet zijn gewijzigd. Dit geldt met name voor uw paspoortnummer, want als uw biometrisch of elektronisch paspoort is vernieuwd sinds u uw ESTA aanvroeg, hetzij nadat het verloren was gegaan, hetzij nadat het verlopen was, zal het nummer van uw nieuwe paspoort ook zijn veranderd. Als gevolg daarvan zal uw ESTA niet langer elektronisch aan het ESTA worden gekoppeld. In dat geval moet u zich opnieuw online aanmelden alsof het de eerste keer is.

Op een geldig ESTA kunnen slechts enkele eenvoudige gegevens worden gewijzigd, zoals uw e-mailadres, de naam van de luchtvaartmaatschappij of uw adres in de VS waar u woont. Alle andere belangrijke informatie en antwoorden op de vragenlijst die zijn veranderd, moeten opnieuw online worden aangevraagd.

Maar wat gebeurt er als de tweejarige geldigheidsduur van uw ESTA is verstreken? In werkelijkheid wordt u niet op de hoogte gebracht van dit einde van de geldigheid en het is dus aan u om de datum te controleren waarop u uw vorige vergunning hebt gekregen om te zien of deze nog steeds geldig is. Is dat niet het geval, dan heeft uw paspoort niet langer een verblijfsvergunning en moet u online een nieuwe ESTA-vergunning aanvragen. ESTA-machtigingen worden nooit automatisch verlengd, dus u zult dit handmatig moeten doen. Uiteraard moet u opnieuw de initiële aanvraag- en behandelingskosten betalen.

Het is ook belangrijk te weten dat als u uw ESTA aan het einde van de geldigheidsperiode verlengt, er geen garantie is dat u opnieuw een gunstige reactie zult krijgen. Het is mogelijk dat uw situatie is veranderd en niet langer in overeenstemming is met de immigratieregels van de VS of dat de wetgeving van het land is veranderd en u niet langer toelaat tot het land.

 

De wachttijd van 72 uur is verstreken en u hebt geen bevestiging van uw ESTA ontvangen: wat moet u doen?

Zoals wij hierboven hebben uitgelegd in onze uitleg over de wachttijd voor ESTA-bevestiging, hoeft u over het algemeen slechts enkele uren te wachten voordat u de beroemde kennisgeving van validatie of weigering van uw reistoestemming ontvangt, met een maximum van 72 uur. Maar als deze periode van 72 uur is verstreken en u nog niets hebt ontvangen, zijn er verschillende verklaringen mogelijk.

Allereerst, voordat je in paniek raakt, zorg ervoor dat je je e-mails hebt gecontroleerd. Vergeet niet de map met spam of junkmail in uw mailbox te controleren, aangezien het niet ongebruikelijk is dat de antwoordmail van de Amerikaanse autoriteiten er gewoon doorheen glipt, omdat hij afkomstig is van een onbekende afzender die ook in het buitenland gevestigd is.

U kunt ook nagaan of uw ESTA-aanvraag is verwerkt. De gemakkelijkste manier om dit te doen is uw bankafschrift te controleren. Aangezien uw aanvraag wordt geregistreerd na de online betaling van de rechten die nodig zijn om uw dossier te verwerken en over te dragen, kan uw aanvraag alleen worden gevalideerd en aan de Amerikaanse autoriteiten worden overgedragen als de gevraagde rechten van uw rekening zijn afgeschreven. Als u op uw rekening geen betaling ziet voor het bedrag dat u hebt aangevraagd, betekent dit dat uw aanvraag nog niet is afgehandeld. Dit is meestal te wijten aan een probleem met de betaling. U moet daarom controleren of er voldoende geld op uw bankrekening staat om de prijs te betalen en of uw bank het gebruik van uw kaart niet om een andere reden heeft geblokkeerd. Het is ook mogelijk dat u het betalingsproces per ongeluk hebt onderbroken. Online-kaartbetalingen zijn vaak zeer veilig en bij de validatie van uw kaartnummers wordt u mogelijk doorverwezen naar een server bij uw bank om uw betaling te verifiëren door een code in te voeren die u bijvoorbeeld per sms hebt ontvangen. Ook als u dacht dat u het betalingsproces had voltooid en uw browservenster sloot, is het meer dan waarschijnlijk dat de betaling niet is gevalideerd. Doorloop daarom de aanvraagprocedure nogmaals vanaf het begin en controleer deze punten zorgvuldig.

Indien u vaststelt dat de vergoedingen van uw bankrekening zijn afgeschreven, kan een andere verklaring voor het feit dat u niet binnen de termijn een bevestiging van uw ESTA hebt ontvangen, een fout zijn bij het invoeren van het e-mailadres dat u bij de registratie op het formulier hebt opgegeven. Het is dus mogelijk dat uw ESTA wel degelijk is bevestigd, maar naar een onjuist e-mailadres is gestuurd. In deze situatie kunt u het beste de status van uw ESTA controleren door rechtstreeks naar de website van de Amerikaanse autoriteiten te gaan. U kunt toegang krijgen tot uw dossier met behulp van uw paspoortnummer en enkele aanvullende gegevens. Als u eraan gedacht hebt uw dossiernummer te noteren, zult u hier kostbare tijd winnen. Let op: u hebt de bevestigingsmail niet nodig om uw ESTA geldig te laten zijn op het ogenblik van uw reis.

Als u geen plausibele verklaring kunt vinden voor het niet ontvangen van uw ESTA-bevestiging, raden wij u ten slotte aan om gewoon opnieuw een online-aanvraag in te dienen.

 

Hoe kan ik zo snel mogelijk online een ESTA aanvragen om bevestiging te krijgen?

Nu u bijna alles weet over de tijd die het kost om uw ESTA bevestigd te krijgen, gaan we aan de slag door in detail uit te leggen hoe u uw reistoestemming online aanvraagt.

Ten eerste moet u even de tijd nemen om uw aanvraag in alle rust in te vullen. Zorg ervoor dat u tijdens dit proces niet wordt gestoord om te voorkomen dat u fouten maakt die ertoe kunnen leiden dat uw aanvraag wordt afgewezen. Bij het invullen van het formulier zal ook om uw paspoortnummer worden gevraagd, aangezien uw ESTA aan uw paspoort zal worden gekoppeld.

Ga vervolgens naar het online ESTA-aanvraagformulier, bij voorkeur in het Frans, door naar de website van een dienstverlener te gaan, zoals degene die wij op onze website aanbevelen. Vul het aanvraagformulier zeer zorgvuldig in met uw persoonlijke gegevens zoals uw volledige naam, geboortedatum, adres en e-mailadres. Zorg ervoor dat deze gegevens overeenstemmen met die in uw paspoort en reisdocumenten.

Vervolgens zal u een reeks vragen worden gesteld om na te gaan of u volgens de regels van de staat en van het systeem zelf het recht hebt de Verenigde Staten binnen te komen. Deze vragen kunnen betrekking hebben op uw beroep, uw gezinssituatie, uw gezondheidstoestand of uw morele en juridische situatie. Het spreekt vanzelf dat u de vragen met de grootst mogelijke eerlijkheid moet beantwoorden, aangezien de Amerikaanse autoriteiten die uw aanvraag zullen onderzoeken, gemakkelijk kunnen nagaan of ze op waarheid berusten.

Zodra u het formulier hebt ingevuld, moet u de tijd nemen om alle antwoorden die u hebt gegeven te controleren alvorens het te valideren. Betaal vervolgens de vereiste vergoeding met een creditcard of een andere elektronische betaalmethode waarover u beschikt.

U hoeft dan niets meer te doen dan te wachten op de bevestiging van uw ESTA per e-mail binnen 72 uur na validering van de betaling van de gevraagde vergoedingen.

Als u met familie of vrienden naar de Verenigde Staten reist, kunt u een collectieve ESTA-aanvraag indienen door hetzelfde formulier in te vullen voor alle reizigers die u vergezellen. U moet natuurlijk de nodige informatie hebben voor elke reiziger.

 

Het bijzondere geval van een ESTA-aanvraag per post en de wachttijden:

Het ESTA-systeem is zo ontworpen dat het volledig papierloos en via internet werkt. Het formulier moet online worden ingevuld en het antwoord wordt u per e-mail toegezonden binnen een zeer korte termijn, die niet meer dan 72 uur na uw aanvraag mag bedragen. Deze elektronische operatie kan echter verontrustend zijn voor sommige mensen die hun reisvergunning nog steeds op papier wensen te krijgen. Het is uiteraard mogelijk de antwoordmail die na de ESTA-aanvraag wordt ontvangen af te drukken en te bewaren, ook al heeft hij uit administratief oogpunt geen specifieke waarde. Indien u echter niet over een printer beschikt, moet u zich ervan bewust zijn dat sommige websites die ESTA-aanvraagformulieren verstrekken, aanbieden u deze machtiging per post toe te zenden.

Het per post opsturen van uw reisvergunning is uiteraard een optie waaraan meestal kosten zijn verbonden, maar die u hooguit een paar euro extra zal kosten.

Wat de wachttijd voor de bevestiging van uw ESTA betreft, spreekt het vanzelf dat de verzending van de vergunning per post tot een langere wachttijd zal leiden dan een eenvoudige bevestiging per e-mail. Natuurlijk wordt uw aanvraag binnen de termijn van 72 uur verwerkt, maar pas na deze bevestiging wordt uw papieren ESTA naar u opgestuurd. U zult dus extra tijd moeten uittrekken. In werkelijkheid hangt de tijd die het kost voordat uw ESTA-bevestiging per post wordt verzonden, grotendeels af van waar u woont. Het mag echter niet langer duren dan een paar dagen na de eerste 72 uur. U moet hier echter rekening mee houden om vertraging bij het postkantoor te voorkomen en om teleurstelling te voorkomen als uw ESTA wordt geweigerd.

Natuurlijk ontvangt u uw ESTA-bevestiging ook per e-mail, zelfs als u hebt gevraagd deze per post te ontvangen. Zo kunt u in uw inbox nagaan of uw vergunning al dan niet is verleend voordat u het document ontvangt. U kunt uw ESTA-bevestiging zo nodig ook online controleren.

 

Overzicht van tips om op tijd een ESTA te verkrijgen:

Om te voorkomen dat u uw reis moet uitstellen omdat u uw ESTA niet op tijd hebt gekregen, volgt u deze tips:

  • Start de ESTA-aanvraagprocedure ten minste twee weken voor uw vertrekdatum en vergeet niet uw biometrische of elektronische paspoort mee te nemen.
  • Controleer of u uw aanvraagformulier hebt nagelezen en gevalideerd.
  • Betaal liever met een creditcard, dat is sneller en veiliger.
  • Zorg ervoor dat het vereiste bedrag van uw bankrekening is afgeschreven.
  • Ten slotte, als u een van de bovenstaande stappen hebt overgeslagen, verspil dan geen tijd en vraag opnieuw een ESTA aan door het proces vanaf het begin opnieuw te beginnen, tenzij u een dossiernummer hebt.
Nu ESTA aanvragen

Vaak gestelde vragen

Wanneer is het raadzaam een ESTA aan te vragen?

Wij raden u aan dit verzoek ten minste twee tot drie weken voor uw vertrekdatum in te dienen. Het is echter ook niet aan te raden te vroeg te solliciteren. Uw ESTA-autorisatie is twee jaar geldig vanaf de datum van afgifte en als u deze een paar maanden eerder zou krijgen, zou dat uw toekomstige reismogelijkheden beperken.

Waarom kan uw ESTA-aanvraag in de wacht staan?

Als u een e-mail hebt ontvangen waarin staat dat uw ESTA niet is aanvaard of geweigerd, maar alleen in behandeling is, of als u deze status ziet wanneer u uw aanvraag op de ESTA-website controleert, betekent dit niet dat uw aanvraag is geweigerd. In feite betekent een 'hangende status' gewoon dat uw aanvraag nog niet is verwerkt of nog wordt onderzocht. Dit kan gebeuren wanneer er te veel aanvragen in behandeling zijn, maar ook wanneer immigratieambtenaren een grondiger controle moeten uitvoeren.

Wat moet u doen als u uw ESTA niet binnen 72 uur hebt ontvangen?

Als de normale termijn van 72 uur is verstreken en u nog geen e-mail hebt ontvangen waarin u over de status van uw ESTA wordt geïnformeerd, zijn er verschillende mogelijkheden. Controleer eerst uw spam- of junkmail-map, want het is mogelijk dat de e-mail die u hebt ontvangen zich daarin bevindt. Als dit niet het geval is, kunt u ook de ESTA-website bezoeken om de status van uw aanvraag te controleren.

Wanneer verloopt een ESTA?

De geldigheidsduur van een ESTA-autorisatie is momenteel twee jaar vanaf de datum van afgifte. Dit betekent dat u de vergunning kunt gebruiken om in deze periode verschillende reizen te maken, op voorwaarde dat uw paspoort niet verlopen is en dat de gegevens die u op het formulier hebt ingevuld, nog geldig zijn.