Autorização de viagem ESTA: Solicitar um visto de turista dos EUA

Encontre todos os nossos conselhos e informações sobre a autorização de viagem do ESTA para viajar para os EUA com o procedimento simplificado de isenção de visto online.

Site não afiliado ao governo dos EUA, possibilidade de fazer os seus procedimentos sem custos adicionais no site oficial

O ESTA substitui o visto para viagens turísticas para os EUA:

Há alguns anos atrás, organizar uma viagem turística aos EUA era um desafio porque os procedimentos administrativos para a obtenção de um visto eram tão complicados e enfadonhos. Hoje, o governo dos EUA introduziu um procedimento simplificado para viajar para os EUA para o turismo com o programa ESTA de isenção de vistos. ESTA na realidade significa Autorização Electrónica de Viagem. O objectivo deste novo procedimento é simplificar tanto o processo de pedido de visto para turistas como o tratamento destes pedidos pelas autoridades de imigração dos EUA.

Ao contrário dos pedidos de visto tradicionais, um pedido de ESTA é feito directamente online através do preenchimento e validação de um formulário simples. Não há necessidade de ir a uma administração ou preparar um ficheiro com vários documentos de apoio, uma vez que tudo é feito electronicamente, como explicaremos em mais pormenor mais adiante.

Mas tenha cuidado! A autorização de viagem ESTA só diz respeito a estadias nos EUA para fins de turismo, visitando um amigo ou família. Outras razões para viajar, tais como trabalhar ou estudar nos EUA, requerem um pedido regular de visto. Veremos também mais adiante neste artigo que outras condições devem ser satisfeitas para beneficiar desta autorização ESTA.

Finalmente, em comparação com o visto clássico, a autorização ESTA facilita a organização de uma viagem aos Estados Unidos de uma forma moderna e sobretudo muito rápida, uma vez que a resposta ao seu pedido lhe é enviada por correio electrónico no prazo máximo de 72 horas.

 

ESTA para trânsito ou escalas nos EUA:

A autorização ESTA não se destina apenas a permitir que os viajantes visitem os Estados Unidos. Também pode ser utilizado se estiver a viajar para outro destino mas o seu avião estiver em trânsito ou a fazer escala num aeroporto americano.

De facto, quando o avião em que viaja aterra em solo americano, deve ter autorização para estar nos Estados Unidos, mesmo que não deixe o avião ou o aeroporto. O ESTA é agora obrigatório para todos os viajantes que se encontrem nesta situação e que preencham as condições para o conceder.

É de notar que a sua autorização ESTA deve, em caso de trânsito ou escala nos EUA, ser válida tanto para as viagens de ida como de regresso. Este é frequentemente o caso, uma vez que uma ESTA é válida por dois anos a partir da data de emissão, mas em certos casos específicos, será necessário renovar a sua ESTA antes ou durante a sua viagem, a fim de estar em conformidade com a lei americana tanto na viagem de ida como na de regresso e para evitar encontrar quaisquer problemas durante a sua viagem. Neste sítio, iremos naturalmente entrar em mais detalhes sobre esta especificidade com conselhos práticos e mais explicações.

 

Quais são os requisitos para uma aplicação ESTA online?

Como acabámos de ver, uma autorização ESTA pode permitir-lhe viajar para os EUA sem ter de solicitar um visto se desejar visitar o país ou um parente no mesmo. Contudo, também mencionámos acima que, para beneficiar deste programa de isenção de visto, é necessário preencher certas condições prévias. Vamos analisar estes pré-requisitos.

Em primeiro lugar, como explicado acima, o ESTA só funcionará para certos tipos de viagens aos EUA e nem todas as razões para permanecer neste país são aceites. Assim, pode utilizar esta autorização electrónica para uma viagem turística ou para visitar um membro da família ou amigo.  O ESTA também é aceite para viagens de negócios, desde que esteja apenas dependente de uma empresa localizada no seu país. Se desejar ser empregado por uma empresa americana, mesmo para um simples estágio, não poderá viajar para os Estados Unidos com um ESTA e terá de solicitar um visto específico para ser autorizado a trabalhar nesse país. O mesmo se aplica se desejar estudar nos Estados Unidos, pois existe também um visto específico que lhe permite realizar o seu sonho.

Para além da razão da viagem, deve saber que as autorizações ESTA só dizem respeito a estadias nos Estados Unidos que não excedam 90 dias. Para além deste período, será necessário um visto. Em qualquer caso, não poderá viajar para os EUA se planear permanecer por mais de três meses, mesmo que pretenda solicitar um visto após o período de 90 dias.

Note-se também que uma das principais condições para poder beneficiar do pedido simplificado de autorização de viagem ESTA é ser residente de um dos países membros deste esquema. De facto, quando este novo procedimento foi estabelecido, os Estados Unidos assinaram um acordo específico com certos países, incluindo Portugal, e os outros países do mundo estão, portanto, excluídos deste procedimento. Pode naturalmente consultar a lista completa dos países membros do sistema ESTA neste site ou no site oficial do governo americano. Deve portanto ser residente permanente de um dos países em causa, como Portugal, e ter um passaporte emitido por esse país para beneficiar desta isenção de visto.

Finalmente, deve também possuir um passaporte biométrico ou electrónico válido se desejar utilizar o sistema ESTA para viajar para os EUA. É a este número de passaporte que a sua autorização de viagem será ligada electronicamente, o que significa que precisa de a ter consigo quando fizer o seu pedido em linha.

Naturalmente, estes são os pré-requisitos para aceder apenas ao formulário de candidatura on-line do ESTA. Isto significa que mesmo que preencha estas condições, não é certo que receba uma resposta favorável à sua candidatura. A decisão de aceitar ou não o seu pedido de autorização de permanência cabe às autoridades encarregadas de examinar estes pedidos e, portanto, à imigração americana, e a aceitação ou recusa do seu ESTA dependerá em grande parte das respostas que der no formulário em linha.

 

Como funciona o procedimento de candidatura on-line do ESTA?

Como sem dúvida terá compreendido, o procedimento de pedido do ESTA para os Estados Unidos é feito directamente online e sem ter de se dirigir a uma administração, como é frequentemente o caso dos pedidos de visto. Também não necessitará de fornecer quaisquer documentos comprovativos, mas simplesmente trazer consigo o seu passaporte quando aceder ao questionário.

A partir de um sítio como o nosso, pode aceder a um formulário de candidatura on-line ESTA escrito inteiramente em francês, o que simplificará grandemente a sua compreensão das questões colocadas.

O preenchimento do formulário é relativamente simples e rápido e demorará apenas alguns minutos, no máximo. A primeira parte diz respeito à sua identidade e situação pessoal. Em particular, ser-lhe-á pedido que introduza o seu nome completo, data de nascimento, morada e estado civil ou profissional. Ser-lhe-á igualmente pedido que forneça um endereço electrónico válido (este é o endereço para o qual será enviada a resposta à sua candidatura) e o seu número de passaporte electrónico ou biométrico (cuja validade deve abranger tanto a candidatura como a viagem).

A segunda parte do formulário consiste numa série de perguntas sobre as suas viagens anteriores, a sua saúde e a sua situação legal. As suas respostas a estas perguntas serão aqui utilizadas para avaliar o seu perfil geral e para verificar se está em conformidade com a legislação dos EUA e se cumpre os critérios de entrada nos EUA.

Assim que o formulário tiver sido completamente preenchido e tiver tido o cuidado de responder a cada pergunta de forma honesta e transparente, ser-lhe-á dada a oportunidade de verificar todas as suas respostas antes de a validar finalmente. Para tal, ser-lhe-á pedido que pague a taxa de candidatura, que inclui as taxas cobradas pelo governo dos EUA, bem como o custo da transferência do seu ficheiro. Este pagamento também só é feito online usando o seu cartão bancário ou uma carteira electrónica, como Paypal ou outro.

Não tem mais nada a fazer do seu lado, uma vez que tudo é feito automaticamente. Com efeito, uma resposta clara e definitiva ser-lhe-á enviada por correio electrónico directamente para o endereço que mencionou no questionário num prazo máximo de 72 horas, embora na maioria das vezes, esta resposta seja obtida muito mais cedo. O e-mail dir-lhe-á então se o seu ESTA foi aceite ou recusado.

Deve também notar-se que se estiver a viajar em família, é possível solicitar a autorização ESTA para toda a sua família de uma só vez. Lembre-se que mesmo crianças menores de 18 anos, independentemente da sua idade, são obrigadas a ter uma autorização de entrada nos Estados Unidos.

 

Como solicitar ou utilizar um ESTA para viajar para os EUA :

Uma vez concluído o procedimento de candidatura on-line do ESTA e recebido uma resposta positiva à sua candidatura, não necessitará de apresentar qualquer outro documento para além do seu passaporte durante a sua viagem aos EUA.

De facto, uma autorização ESTA é uma espécie de visto desmaterializado que é na realidade uma autorização de viagem anexada electronicamente ao seu passaporte. Assim, quando o pessoal encarregado do seu voo no aeroporto ou os funcionários da alfândega nos EUA verificarem o seu passaporte, verão no seu ecrã a sua autorização para permanecer com as datas de validade e obtenção. Isto, claro, simplifica o aspecto administrativo da sua viagem, pois não tem de se preocupar em trazer consigo outro documento importante.

Do seu lado, esta autorização ESTA será completamente invisível. Ao contrário dos vistos, que foram previamente afixados numa das páginas do passaporte, o ESTA não aparece em lado nenhum de forma visível e apenas os dispositivos dos agentes autorizados a ler estes passaportes podem ter acesso ao mesmo.

No entanto, embora não seja necessário apresentar este documento durante a sua viagem, pode ser útil manter um registo escrito sob a forma de um documento em papel. Isto permitir-lhe-á proteger-se em caso de problema e conhecer, em qualquer altura, o período de validade do seu ESTA e a sua data de validade. Este documento contém também o seu número de ficheiro, que pode ser útil se desejar alterar certas informações autorizadas no seu ESTA ou consultar o seu estado online. Há duas maneiras de manter um registo escrito deste documento. Em primeiro lugar, pode simplesmente imprimir o e-mail que recebeu em resposta à sua candidatura em linha a partir da sua caixa de correio electrónico. Em alternativa, em alguns sítios web de aplicação ESTA, como o que recomendamos aqui, pode pedir para receber a sua autorização ESTA por correio, para além de a receber por correio electrónico. Esta opção está disponível por uma taxa e pode ser útil se não for possível imprimir o e-mail de resposta.

 

Os diferentes tipos de estadia nos EUA e as autorizações de viagem necessárias:

Para começar este artigo sobre os vistos necessários para viajar para os EUA, aqui estão algumas explicações sobre as diferentes situações que o levam a viajar para este país e as autorizações que necessitará de acordo com estes casos.

Em primeiro lugar, se quiser simplesmente ir aos Estados Unidos para as suas férias, não precisa necessariamente de um visto, uma vez que existe agora outra forma de autorização de viagem, 100% electrónica, sob a forma de um ESTA. Trata-se de um procedimento simplificado que permite a certos viajantes, sob certas condições, obter o direito de visitar os EUA sem ter de solicitar um visto clássico. Entre as condições a respeitar para obter este tipo de autorização de viagem, é necessário que a estadia prevista nos Estados Unidos não exceda 90 dias consecutivos e que não se vá para lá com o objectivo de trabalhar ou estudar, mas apenas para turismo ou para visitar um familiar. Outra condição importante é que seja nacional de um dos países membros do esquema criado pelos Estados Unidos, que inclui Portugal, França e Itália. Claro que, se não preencher uma destas condições ou se estiver a planear uma estadia turística de mais de 90 dias neste país, ainda tem a possibilidade de solicitar um visto turístico para lá ir. Este é o visto B2, que discutiremos em mais pormenor mais adiante.

Se quiser ir para os Estados Unidos para estudar, por exemplo para frequentar uma escola ou universidade americana, seja por alguns meses ou por vários anos, não poderá fazê-lo com uma simples autorização electrónica de viagem como o ESTA, mas terá de solicitar um visto específico. Este é o visto de estudo, que requer que tenha um passaporte válido durante pelo menos 6 meses após o fim do seu visto e, portanto, após o fim da sua estadia. No entanto, se planeia estudar nos Estados Unidos, deve primeiro obter um visto F1, que lhe permite entrar num programa escolar ou universitário. Para obter este visto, deve poder provar que dispõe de recursos financeiros suficientes para passar os primeiros 12 meses da sua estadia. Uma das vantagens deste visto é que também lhe permitirá beneficiar de uma autorização de trabalho fixada em 20 horas por semana, no máximo, sem ter de solicitar um visto de trabalho.

Passemos agora ao caso particular do viajante que está a considerar uma carreira profissional nos Estados Unidos. Se desejar seguir um curso de formação profissional nos Estados Unidos, deve solicitar e obter um visto M1. Este visto não lhe permitirá exercer uma actividade profissional nos Estados Unidos e terá de provar que dispõe de fundos suficientes para toda a sua estadia e para as suas necessidades durante a sua estadia.

Outro caso que pode surgir diz respeito aos viajantes que desejam trabalhar nos Estados Unidos. Se planeia tirar partido do mercado americano e das suas possibilidades para desenvolver o seu negócio nos EUA, terá de ver as coisas como uma verdadeira expatriação para os EUA. Dependendo dos diferentes casos, várias possibilidades estão à sua disposição. Antes de mais, lembremo-nos de um ponto importante: Um visto de trabalho para os Estados Unidos exige sempre que já se tenha obtido um emprego no país. Sem prova de emprego, não poderá solicitar um visto de trabalho. Na maioria das vezes, as pessoas que desejam trabalhar nos EUA solicitam o visto H1B, que é o mais comummente emitido.  Este visto é utilizado para a grande maioria dos empregos que exigem um diploma de ensino superior. É válido por um período máximo de 3 anos e pode ser renovado, se necessário, por um total máximo de 6 anos. No entanto, é importante saber que o número de vistos H1B emitidos anualmente é limitado e os EUA apenas concedem 65.000 em todo o mundo. Outro tipo de visto que lhe permite trabalhar nos EUA é o visto L1, especificamente concebido para directores e gestores de topo de empresas multinacionais sediadas nos EUA. Aqui, para poder beneficiar deste visto, terá de ter pelo menos um ano de antiguidade na sua empresa.

Agora imaginemos que quer mudar-se para os Estados Unidos. Esta é, evidentemente, uma situação muito especial, uma vez que a mudança para os Estados Unidos a longo prazo não é necessariamente fácil e acessível a todos. De facto, para ter a possibilidade de se estabelecer nos EUA a longo prazo, não pode estar satisfeito com um visto e muito menos com uma autorização ESTA e deve obter o famoso cartão verde. Para obter este sésamo, é necessário participar numa espécie de lotaria anual que recompensa um número muito pequeno de pessoas sortudas todos os anos. Claro que, para além de ganhar esta lotaria, terá de cumprir certas formalidades administrativas antes de poder viver livremente nos Estados Unidos e obter um emprego, alojamento, etc.

Outro caso que pode surgir é quando se viaja para os EUA em negócios. Não vai para lá para trabalhar como empregado, mas para se encontrar com colegas, assinar contratos ou participar em seminários e outras reuniões de negócios. Se for este o caso, terá de solicitar um visto B1 para viajar para os EUA. Este visto pode ser válido entre 1 e 10 anos, dependendo do caso, e permitir-lhe-á residir nos EUA por um período máximo de 6 meses.

Finalmente, imaginemos que tem de ir para os EUA por uma razão médica, ou seja, para beneficiar de cuidados específicos num hospital americano. Neste caso, existe o visto B2 que funciona tanto para estadias turísticas como médicas ou mesmo para uma visita a um familiar.

 

Como obter um visto para visitar os EUA?

Iremos agora analisar um aspecto mais prático da organização de uma viagem aos EUA. Agora que sabe que tipo de visto precisa, explicar-lhe-emos como pode solicitar um e quais os procedimentos a seguir.

No que diz respeito aos pedidos de visto, os mais comuns são, evidentemente, os vistos B1 e B2 e mesmo os vistos B1/B2. Para obter estes vistos, terá primeiro de fazer um pedido oficial, preenchendo um formulário que pode facilmente encontrar em linha. Uma vez registado este formulário, terá evidentemente de pagar determinadas taxas para o estudo e validação do seu ficheiro. Estas taxas também podem ser pagas online por cartão de crédito num servidor seguro. Só depois de concluída esta etapa é que terá de passar à segunda etapa necessária para obter este visto, nomeadamente solicitar uma entrevista pessoal no consulado ou embaixada americana mais próxima do seu local de residência. Durante esta entrevista, aconselhamo-lo a levar consigo todos os documentos comprovativos de que necessita para provar a sua ligação ao seu país de residência. Pode ser um contrato de trabalho, um livro de registo familiar, uma certidão de casamento ou um certificado de reembolso de uma hipoteca ou de um título de propriedade.

Todo o processo de candidatura a um visto B pode levar alguns dias a algumas semanas no total. O ideal seria que o pedido fosse feito com bastante antecedência para garantir que o visto é válido antes de iniciar a viagem.

Para os outros tipos de vistos que pode solicitar para viajar para os EUA, tais como o visto de estudo ou o visto de trabalho, o processo é muito semelhante, excepto que terá de apresentar mais provas dos seus rendimentos ou compromissos de trabalho, como mencionámos anteriormente. Da mesma forma, terá também de comparecer a uma entrevista para validar a sua candidatura e obter uma resposta à sua candidatura.

 

Quem deve solicitar um visto B1 ou B2?

Em primeiro lugar, antes de falar sobre a marcação que terá de fazer na embaixada para obter o seu visto B1 ou B2, gostaríamos de lhe lembrar sobre estes dois tipos de vistos B e a sua utilidade em função do tipo de viagem que está a planear.

Os vistos de tipo B são os vistos mais frequentemente solicitados pelos viajantes para os EUA, uma vez que cobrem um grande número de situações e razões para viajar. Aqui estão os casos em que os pode utilizar:

  • Em primeiro lugar, se precisar de viajar para os EUA por razões profissionais como uma viagem de negócios, o visto B1 é o visto mais apropriado. Com efeito, graças a este visto, poderá permanecer nos EUA até 6 meses para se encontrar com colegas ou associados, participar em convenções ou seminários, assinar um contrato ou apresentar um produto. No entanto, é muito importante notar que este visto não pode ser utilizado para o emprego assalariado no país. Para isso, será necessário outro visto específico, o visto de trabalho.
  • O visto B2 destina-se a viajantes que desejem visitar os Estados Unidos para fins turísticos. Permite-lhe visitar os diferentes estados, os seus monumentos, parques naturais e outros sítios interessantes para visitar durante um máximo de 6 meses. Mas isso não é tudo! Este visto também pode ser utilizado para viajar para os EUA para visitar familiares ou amigos e até para receber tratamento médico específico num hospital americano.

Os vistos B1 e B2 são válidos entre 1 e 10 anos, dependendo da situação e das necessidades do requerente.