Visto F1: O visto para estudar nos EUA

Há uma razão pela qual cada vez mais estudantes estão interessados em estudar nos EUA. Com efeito, ir estudar do outro lado do Atlântico pode ser uma excelente ideia se quiser melhorar o seu nível de inglês, fazer uma aventura cultural extraordinária ou beneficiar do ensino ministrado por prestigiadas universidades americanas.

Para poder estudar numa universidade nos EUA, deve primeiro obter autorização legal para permanecer nos EUA, ou seja, um visto e, mais especificamente, um visto de estudante. Na grande maioria dos casos, o visto necessário é o visto F1 ou M1, mas também é possível obter um visto J1 se for para os EUA como estudante de intercâmbio. Neste artigo explicaremos mais detalhadamente como se deve solicitar um visto para estudar nos EUA.

 

Passo 1: Obter admissão a uma instituição americana e preencher o formulário I-20:

A primeira coisa a fazer se quiser estudar nos EUA não é pedir o seu visto de estudante, mas ser admitido numa escola americana. É necessário ser admitido numa universidade, escola de artes liberais ou colégio comunitário autorizado a aceitar estudantes estrangeiros antes de solicitar um visto de estudo junto dos serviços de imigração americanos.

Só depois de ter realmente obtido a admissão numa destas instituições é que um membro do pessoal da universidade lhe enviará um formulário I-20, que é um formulário oficial também exigido para este tipo de estadia e que é também conhecido como Certificado de Elegibilidade para o Estatuto de Estudante Não Imigrante.  Vejamos em termos concretos em que consiste esta forma I-20. Este formulário deve, evidentemente, ser preenchido cuidadosamente com as suas informações pessoais. É útil de muitas maneiras, pois será utilizado para pagar as taxas SEVIS, que discutiremos mais detalhadamente abaixo, mas também para solicitar um visto no consulado ou embaixada americana no seu país, para entrar nos EUA ou para solicitar uma carta de condução ou segurança social neste país.

É claro que esta etapa é essencial para o resto do processo de pedido de visto de estudante nos EUA e deve assegurar-se de que o seguiu correctamente e obteve o famoso formulário I-20 se desejar prosseguir com os passos seguintes.

 

Passo 2: Pagar a taxa SEVIS para obter um visto de estudo dos EUA.

Como acabámos de ver, antes de poder pagar a taxa SEVIS, deve, evidentemente, ter obtido o famoso formulário I-20 inscrevendo-se e sendo admitido numa escola americana. A taxa SEVIS é na realidade a taxa de pedido de visto de estudante e não tem nada a ver com qualquer taxa de matrícula na escola escolhida.

Mas porque é que este formulário I-20 é essencial para esta etapa de pagamento? De facto, neste formulário, encontrará um número de identificação chamado número de identificação SEVIS, que será solicitado quando proceder ao pagamento destas taxas. Este número provará que pagou pelo seu pedido de visto.

O termo SEVIS significa Sistema de Informação de Estudantes e Visitantes de Intercâmbio e a taxa que pagará aqui é conhecida como a taxa SEVIS I-901. O montante desta taxa é reavaliado todos os anos e é de algumas centenas de dólares, ou 200 dólares em média para os vistos de estudante F1 e M1. É claro que pode pagar estas taxas directamente online através de cartão de crédito. No entanto, outros meios de pagamento estão também à sua disposição, tais como a Western Union. É de notar aqui que o pagamento por cartão de crédito é o método de pagamento mais rápido e mais fiável e é também um método de pagamento seguro. O pagamento online é efectuado num servidor seguro que encripta os dados bancários e previne qualquer fraude ou pirataria. Basta seguir passo a passo as ligações no sítio web oficial e deixar-se guiar até que o pagamento seja finalizado.

Durante este processo de pagamento de taxas em linha, será também necessário preencher um novo formulário, desta vez chamado I-901. Neste formulário, ser-lhe-á pedido que preencha uma série de dados que correspondem efectivamente aos dados do seu passaporte. Portanto, lembre-se de trazer consigo este documento oficial antes de dar início a esta etapa.

Por favor note! Uma vez preenchido este formulário e paga a taxa SEVIS, deve lembrar-se de imprimir o recibo que servirá como prova de pagamento da taxa. Este recibo será essencial quando solicitar o seu visto no consulado americano e faz parte dos documentos comprovativos a fornecer.

 

Passo 3: Prossiga com o seu pedido de visto.

Vamos agora passar à questão da mesquinhez do processo de candidatura, uma vez que poderá agora solicitar o seu visto de estudante. Para começar, é de notar que, para solicitar um visto de estudante, deve seguir o procedimento que o consulado americano no seu país de residência lhe comunicou. De facto, o procedimento a seguir, bem como os documentos de apoio a anexar ao seu pedido, podem variar de um país para outro e apenas trataremos aqui do caso dos pedidos de visto de estudante para os requerentes portugueses.

Assim, se for um estudante português, aqui está a forma de proceder para obter esta autorização de residência passo a passo e, claro, uma vez que tenha passado os passos anteriores que mencionámos acima.

Primeiro, deve preencher um terceiro formulário oficial em linha, que é o próprio formulário de pedido de visto. Este formulário é o formulário DS-160 que pode encontrar no website oficial de imigração dos EUA. Uma vez preenchido este simples questionário, não se esqueça de verificar todas as suas respostas e imprimi-lo ou imprimir a página de confirmação com o seu número de ficheiro.

O segundo passo neste processo é fazer uma marcação com o Consulado dos EUA. Para tal, terá de se dirigir a outro sítio com uma plataforma em linha e registar-se lá. Terá também de pagar uma taxa adicional por esta candidatura. Ser-lhe-ão então oferecidas várias vagas de marcação a partir das quais poderá escolher de acordo com a sua disponibilidade. Por favor note! Uma vez escolhido um compromisso, terá de o cumprir e certificar-se de que aparece a horas.

 

Passo 4: A sua nomeação na embaixada:

Passemos à última etapa do seu pedido de visto de estudante para os EUA. Antes de mais, deve estar ciente de que o tempo médio para obter tal marcação é de alguns dias a uma semana, em média. Terá então de esperar mais alguns dias para obter o seu visto se o seu pedido for aceite.

A nomeação na embaixada americana no seu país de residência, neste caso Portugal, é apenas mais uma formalidade e recomendamos que não se preocupe com o seu conteúdo. Durante esta entrevista será recebido por um funcionário da imigração que lhe fará uma série de perguntas sobre os elementos que indicou nos vários formulários.

É também aconselhável trazer consigo certos documentos, incluindo provas da sua educação nos EUA, provas de solvabilidade, ou seja, provas de que dispõe de meios financeiros suficientes para se sustentar durante a sua estadia, e outros documentos, se necessário.

 

Quando é a melhor altura para solicitar um visto de estudante para os EUA?

Agora que conhece o procedimento para solicitar um visto de estudante para os EUA, também precisa de saber a melhor altura para iniciar o processo. Pode ser tentador candidatar-se antes do início do ano lectivo para o seu curso, mas isto é na verdade uma má ideia. De facto, embora os vistos de estudante F1 e M1 possam ser emitidos até 120 dias antes do início do curso, ou seja, 4 meses, as pessoas pensam muitas vezes que têm mais tempo para preparar a sua candidatura durante as férias de Verão. Contudo, este período é na realidade o pior porque é também um período de grande afluxo de pedidos de vistos turísticos e de estudantes e as administrações americanas estão frequentemente sobrecarregadas.

Note que o seu visto de estudante é válido para a duração dos seus estudos nos EUA com um bónus de 30 dias que lhe permitirá visitar o país no final do ano lectivo. Note que, embora o seu visto possa ser emitido 120 dias antes da data de partida, não poderá viajar para os EUA antes de 30 dias antes do seu primeiro dia de aulas.

 

Quais são os diferentes vistos de estudante para os EUA?

Para estudar nos EUA, não há apenas um mas três vistos diferentes que apresentaremos aqui em mais pormenor, nomeadamente o visto F1, o visto M1 e o visto J1.

Os vistos de estudante mais utilizados para os EUA são os vistos F1 que são reservados para pessoas que desejam estudar nos EUA. O visto M1 insere-se na mesma categoria, mas é um visto profissional que é concedido a pessoas que vêm para os EUA para entrar num programa numa instituição não académica acreditada. Para ambos os tipos de visto, é necessário, antes de se candidatar, ser aceite numa das instituições validadas pelo Programa de Estudantes e Visitantes de Intercâmbio. O procedimento a seguir é basicamente o mesmo que o descrito acima, com algumas ligeiras alterações, dependendo do caso.

O visto J1 é ligeiramente diferente do visto M1 ou F1 uma vez que é um visto de intercâmbio. O seu objectivo é encorajar o intercâmbio intelectual ou cultural e é adequado para muitas situações diferentes, tais como estudantes, mas também investigadores, professores ou outros especialistas internacionais. Este visto é amplamente concedido mas exige que o seu titular resida fora dos EUA durante dois anos após o seu termo, com excepção de alguns casos, incluindo um programa através do qual a pessoa obteve o visto e que é financiado pelo governo americano ou pelo país de residência do requerente ou mesmo por uma organização internacional. Outras excepções incluem se o requerente estiver a trabalhar num campo identificado como escassez de mão-de-obra no seu país de origem ou se a pessoa tiver um diploma de medicina ou tiver completado formação médica.

Perguntas mais frequentes

Quanto tempo demora a obtenção de um visto de estudante para os EUA?

São necessários em média cerca de 20 dias para solicitar um visto de estudante para estudar nos EUA. Contudo, recomendamos que se candidate com bastante antecedência, uma vez que alguns pedidos podem demorar mais tempo, dependendo do tipo de visto de estudante. Isto pode variar de apenas alguns dias a mais de quatro meses, especialmente para o visto J1.

Quanto tempo é válido um visto de estudante para os EUA?

A duração de validade de um visto de estudante para os EUA varia de acordo com o tipo de visto solicitado. Os vistos de estudante F e M, que são vistos para estudo no país, cobrem todo o curso de estudo mais um adicional de 60 dias para visitar o país. Com um visto J1, que é para estagiários nos EUA, o período de validade é de 18 meses.

Como conseguir um visto de estudante para os EUA?

A fim de obter um visto de estudante para os EUA, é necessário completar várias etapas. O primeiro passo é inscrever-se numa instituição de ensino dos EUA. Terá então de preencher o formulário DS-160 e marcar uma entrevista na Embaixada dos EUA. Só depois de ter concluído estas etapas é que poderá obter um visto de estudante para o país.