Tenho de ir à embaixada dos EUA para obter um ESTA ou um visto?

Está a planear viajar para os Estados Unidos para turismo ou para visitar um familiar? Neste caso, poderá estar a pensar se precisa de se dirigir à embaixada ou consulado dos EUA em Portugal para obter uma autorização de viagem, como um visto ou ESTA. Na realidade, como veremos, não é necessário ir a estas instituições para obter autorização para viajar para os EUA. O procedimento ESTA em particular permite-lhe viajar para os EUA sem estes procedimentos frequentemente longos e enfadonhos.

Preciso de um ESTA ou de um visto para viajar para os EUA?

Antes de mais, recordemos que se quiser ir para os Estados Unidos, precisará de um ESTA ou de um visto. De facto, só os viajantes de nacionalidade canadiana ou americana podem entrar no país sem autorização oficial.

Deve também lembrar-se que esta autorização de residência também é necessária para um simples trânsito ou escala nos EUA. Mas a boa notícia é que não tem necessariamente de se dirigir à embaixada americana no seu país de residência para obter um visto clássico. Com efeito, os cidadãos franceses, bem como os de outros países membros, podem beneficiar do procedimento de isenção de visto ESTA. Este procedimento não requer viagens e é feito inteiramente online em poucos minutos. Permitir-lhe-á obter rapidamente, de forma simples e por uma taxa mais baixa, uma autorização de residência directamente anexa ao seu passaporte.

 

Quando é necessário solicitar um visto numa embaixada para os EUA?

Em geral, não é necessário dirigir-se a uma embaixada dos EUA em Portugal para solicitar um visto se for elegível para o ESTA. Este é o caso na maioria das vezes e seria uma pena privar-se desta facilidade administrativa.

No entanto, em alguns casos, o ESTA não será aceite para a sua estadia. Por exemplo, se desejar investir nos EUA ou realizar actividades jornalísticas, juntar-se a uma empresa americana para trabalhar ou estudar, necessitará de um visto clássico.

Aqui estão os detalhes dos casos em que terá de solicitar um visto na Embaixada dos EUA:

  • Deseja permanecer nos Estados Unidos por mais de 90 dias (mesmo para turismo)
  • A sua viagem não é por razões turísticas, de negócios ou médicas.
  • Está em países como o Irão, Iraque, Coreia do Norte, Síria, Sudão, Iémen, Líbia e Somália desde 2011.
  • Tem dupla nacionalidade, incluindo uma nacionalidade de um dos países acima mencionados.
  • Está a viajar para os Estados Unidos utilizando um avião privado ou um transportador que não utiliza o sistema ESTA.
  • Uma das respostas às perguntas sobre o formulário ESTA é "sim".
  • Não está autorizado a entrar no país com base na Lei da Imigração e Nacionalidade.
  • Não tem um passaporte emitido por um país que faça parte do programa de isenção de visto ESTA.

Em conclusão, um cidadão de um país estrangeiro não canadiano que deseje entrar temporariamente nos Estados Unidos deve primeiro obter um visto americano de não-imigrante que é emitido pela embaixada dos EUA e afixado no passaporte do viajante. No entanto, os cidadãos franceses, bem como os de outros países com isenção de vistos que desejem viajar temporariamente para os Estados Unidos para fins turísticos ou de negócios, podem beneficiar de um novo sistema de isenção de vistos, cujo procedimento e características detalharemos a seguir.

 

Como posso solicitar um visto na embaixada dos EUA?

Se for um dos viajantes que não se qualificam para o programa de isenção de visto ESTA, terá de solicitar um visto na embaixada dos EUA em Portugal ou no seu país de residência.

Aqui está o procedimento a seguir para obter este documento:

  • Primeiro, seleccione o tipo de visto de não-imigrante que deseja obter de acordo com o objectivo da sua estadia nos Estados Unidos (trabalho, investimento...)
  • Depois preencha um formulário que pode descarregar em linha.
  • Tire uma fotografia sua. O critério específico é que deve ser de 5cm x 5cm. A fotografia deve ser tirada de frente, ter menos de 6 meses e ter um fundo branco.
  • Reúna todos os documentos necessários de acordo com o tipo de visto que pretende. Isto pode incluir provas profissionais da sua actividade no país, um convite para um evento ou outra documentação.
  • Apresente a sua candidatura à Embaixada dos EUA em Portugal. Também pode candidatar-se por correio ou online a partir de um website específico. Neste caso, terá de criar a sua conta de utilizador e carregar os documentos necessários.
  • Finalmente, pagar a taxa de visto.
  • Uma vez concluídas estas etapas, receberá instruções sobre como marcar uma entrevista ou enviar os seus documentos pelo correio. É favor notar que os procedimentos variam consoante o tipo de visto que solicita e recomenda-se que siga cuidadosamente os passos.

Se solicitar um visto regular na Embaixada dos EUA em Portugal, terá então de esperar 3 a 5 dias após a entrevista para receber o seu visto pelo correio. Mas tenha cuidado! Estes tempos estão sujeitos a alterações e não há garantias de que receberá o seu visto americano dentro deste período de tempo. Por conseguinte, se não for elegível para se candidatar a um ESTA, recomendamos que se candidate o mais rapidamente possível e que não execute quaisquer outras etapas na preparação da sua estadia antes deste processo, tais como comprar bilhetes de avião, fazer reservas de hotel ou outros procedimentos.

 

Como obter um visto sem ir a uma embaixada com o ESTA?

Como se pode ver pelo acima exposto, a solicitação de um visto clássico numa embaixada é um procedimento longo e complexo. Felizmente, no entanto, e para além dos casos especiais acima mencionados, é provavelmente possível evitar este procedimento através da utilização do sistema ESTA.

O ESTA para os EUA é um sistema electrónico de autorização de entrada muito mais simples e um sistema de inteligência que será utilizado pela Segurança Interna dos EUA para conceder autorização de entrada a certos viajantes. Este procedimento simplificado destina-se particularmente aos nacionais de países que assinaram um acordo com os Estados Unidos ao abrigo deste esquema. O ESTA permitir-lhe-á viajar para os Estados Unidos sem necessidade de visto e é, portanto, uma isenção de visto que lhe dá o direito de viajar para os Estados Unidos.

O programa ESTA foi assinado por 37 países, incluindo Portugal, e permite aos viajantes entrar nos Estados Unidos se tiverem um passaporte emitido por um destes países e sem visto. O procedimento aqui é extremamente simplificado e tudo o que tem de fazer é seguir estes poucos passos para obter o seu ESTA:

  • Vá a um site que oferece este serviço, tal como o que recomendamos nesta página.
  • Aceda a um formulário online que terá de preencher cuidadosamente seguindo as instruções no ecrã. Para o fazer, necessitará dos seus dados pessoais e do número do seu passaporte.
  • Não é necessário carregar aqui documentos de apoio e não precisa de anexar uma fotografia ou uma cópia do seu passaporte. Só é necessário o número do passaporte.
  • Uma vez preenchida a sua candidatura, deverá pagar o ESTA e taxas de processamento online, por cartão de crédito ou PayPal, numa área segura.
  • O seu pedido será então processado num prazo máximo de 72 horas, antes do qual receberá uma resposta por correio electrónico.
  • Se o seu ESTA for aceite, não precisa de fazer mais nada. O seu ESTA será automaticamente ligado electronicamente ao seu passaporte. Tudo o que tem de fazer é apresentar o seu passaporte quando chega ao país.

Claro que, se tiver um visto válido, não precisa de solicitar um ESTA. O objectivo deste sistema é unicamente simplificar os procedimentos para os viajantes que desejam visitar os Estados Unidos, evitando um procedimento longo e dispendioso.

Pode também acrescentar-se que o ESTA é, de certa forma, uma versão mais moderna do VWP ou Programa de Isenção de Vistos que foi lançado pelos EUA no final dos anos 80 com o objectivo de incentivar o turismo para o país a partir de nacionais de países amigos dos EUA.

 

Como é que sabe se é elegível para o ESTA ou se precisa de solicitar um visto numa embaixada?

Como rapidamente mencionámos acima, nem todos os viajantes são necessariamente elegíveis para o programa de isenção de visto ESTA. De facto, é necessário preencher certas condições para beneficiar dela e poder solicitar esta autorização para ficar dentro de alguns minutos. Aqui fica um lembrete das diferentes condições que precisa de preencher para se candidatar:

  • Em primeiro lugar, deve ter um passaporte electrónico ou biométrico válido que seja válido durante pelo menos 6 meses após a data de chegada aos EUA.
  • A duração total da sua estadia nos Estados Unidos não deve exceder 90 dias consecutivos.
  • O objectivo da sua viagem aos EUA também é importante. Deve ser apenas para negócios ou lazer. Neste caso, não deve realizar qualquer actividade remunerada nos EUA uma vez que lá esteja.

Uma vez obtido, o ESTA será válido por dois anos ou até à data de expiração do seu passaporte. Isto significa que pode utilizá-lo para viajar para os Estados Unidos tantas vezes quantas desejar durante este período, desde que respeite a duração e o objectivo da viagem, conforme indicado acima.

 

Porque devo utilizar o ESTA em vez de solicitar um visto numa embaixada?

Quando um viajante tem a possibilidade de obter um ESTA em vez de um visto para ir para os Estados Unidos, é do seu melhor interesse utilizar esta solução. O ESTA tem muitas vantagens, sendo as principais as seguintes

  • Uma aplicação simples que só pode ser feita online usando um formulário simples
  • Poupar tempo com uma licença obtida em poucos dias
  • Poupar dinheiro com taxas mais baixas do que para o visto
  • Não há necessidade de enviar recibos ou viagens
Site não afiliado ao governo dos EUA, possibilidade de fazer os seus procedimentos sem custos adicionais no site oficial