Faut t-il s'adresser à l'ambassade des Etats-Unis pour un visa ?

Vous envisagez de vous rendre aux Etats-Unis pour un voyage de tourisme ou pour rendre visite à un proche ? Dans ce cas, vous vous demandez peut-être si vous devez vous rendre en ambassade ou au consulat des Etats-Unis en France pour obtenir une autorisation de voyage comme un visa ou un ESTA. En réalité et comme nous allons le voir, il n’est absolument pas nécessaire de vous rendre dans ces institutions pour avoir l’autorisation de vous rendre aux USA. La procédure ESTA notamment, vous permet d’y voyager sans ces démarches souvent longues et fastidieuses.

Faire une demande ESTA !

Est-il obligatoire d’obtenir un ESTA ou un visa pour voyager aux Etats-Unis ?

Tout d’abord, rappelons que si vous souhaitez partir aux Etats-Unis, vous allez avoir besoin d’un ESTA ou d’un visa. En effet, seuls les voyageurs de nationalité canadienne ou américaine peuvent entrer dans le pays sans autorisation officielle.

Rappelons également que cette autorisation de séjour est aussi obligatoire pour un simple transit ou une escale aux Etats-Unis. Mais la bonne nouvelle est que vous ne serez pas forcément obligé de vous rendre dans l’ambassade américaine de votre pays de résidence pour obtenir un visa classique. En effet, les ressortissants français ainsi que ceux d’autres pays membres du dispositif peuvent bénéficier de la procédure d’exemption de visa ESTA. Cette procédure ne demande aucun déplacement et se fait entièrement en ligne et en quelques minutes. Elle vous permettra d’obtenir rapidement, simplement et pour des frais moins importants, une autorisation de séjour directement rattachée à votre passeport.

 

Quand est-il nécessaire de demander un visa en ambassade pour les Etats-Unis ?

D’une manière générale, vous n’avez pas besoin de vous rendre dans une ambassade des Etats-Unis en France pour y demander un visa si vous êtes éligible au dispositif ESTA. C’est le cas la plupart du temps et il serait donc dommage de vous priver de cette facilité administrative. 

Cependant et dans certains cas, l’ESTA ne sera pas accepté pour votre séjour. Par exemple et si vous souhaitez investir aux USA ou y effectuer des activités journalistiques, rejoindre une entreprise américaine pour y travailler ou encore y suivre des études, vous aurez besoin d’un visa classique.

Voici le détail des cas dans lesquels vous devrez adresser une demande de visa à l’ambassade des Etats-Unis :

  • Vous souhaitez séjourner aux Etats-Unis plus de 90 jours (même pour du tourisme)
  • Votre voyage n’a pas pour but le tourisme, une visite professionnelle ou une raison médicale.
  • Vous avez effectué des séjours dans certains pays comme l’Iran, l’Irak, la Corée du Nord, la Syrie, le Soudan, le Yémen, la Libye ou la Somalie depuis 2011.
  • Vous avez une double nationalité incluant une nationalité d’un des pays cités ci-dessus.
  • Vous voyagez vers les Etats-Unis en utilisant un avion privé ou par le biais d’un transporteur qui n’utilise pas le système ESTA.
  • Une des réponses aux questions du formulaire ESTA est “oui”.
  • Vous n’êtes pas autorisé à entrer dans le pays sur la base de l’Immigration and Nationality Act.
  • Vous ne disposez pas d’un passeport émis par un des pays faisant partie du programme d’exemption de visa ESTA.

En conclusion, on retiendra qu’un citoyen d’un pays étranger non-canadien qui souhaite entrer aux Etats-Unis de manière temporaire a pour obligation d’obtenir au préalable un visa non-immigrant américain qui est délivré par l’ambassade américaine et apposé dans le passeport du voyageur. Cependant, les ressortissants français ainsi que ceux des autres pays membres du dispositif d’exemption de visa qui souhaitent voyager aux Etats-Unis de manière temporaire et à des fins touristiques ou pour le business peuvent profiter d’un nouveau dispositif sans visa dont nous allons vous détailler la procédure et les caractéristiques plus bas.

 

Comment faire une demande de visa auprès de l’ambassade américaine ?

Si vous faites partie des voyageurs qui ne peuvent pas bénéficier du programme d’exemption de visa ESTA, vous devrez en effet faire une demande de visa auprès de l’ambassade des Etats-Unis en France ou dans votre pays de résidence.

Voici la procédure à suivre pour obtenir ce document :

  • Tout d’abord, sélectionnez le type de visa non-immigrant que vous souhaitez obtenir en fonction de l’objet de votre séjour aux Etats-Unis (Travail, investissement..)
  • Remplissez ensuite un formulaire que vous pouvez télécharger en ligne.
  • Faites une photo de vous dont les critères spécifiques concernent la taille qui doit faire 5cm sur 5cm. La photo doit être prise de face, dater de moins de 6 mois et être sur fond blanc.
  • Réunissez l’ensemble des documents demandés selon le type de visa que vous souhaitez. Il peut s’agir de preuves professionnelles concernant votre activité sur place, d’une invitation à un événement ou autre document.
  • Déposez votre dossier auprès de l’ambassade des Etats-Unis en France. Vous avez également la possibilité de faire cette demande par courrier ou en ligne depuis un site spécifique. Dans ce cas, vous devrez créer votre compte utilisateur et télécharger les documents demandés.
  • Payez enfin les frais de visa.
  • Une fois ces différentes étapes terminées, vous allez recevoir des instructions concernant la manière dont vous pouvez planifier un entretien ou soumettre vos documents par courrier. Rappelons ici que les procédures varient selon le type de visa demandé et il est recommandé de bien suivre les étapes indiquées.

En faisant une demande de visa classique auprès de l’ambassade des Etats-Unis en France, il vous faudra ensuite patienter pendant un délai de 3 à 5 jours après avoir passé l’entretien pour recevoir ce visa par la poste. Mais attention ! Ces délais sont susceptibles de varier et rien ne vous garantit de recevoir votre visa pour les USA dans ce laps de temps. Ainsi et si vous n’êtes pas éligible à une demande d’ESTA, nous vous recommandons de faire cette demande le plus tôt possible et de ne pas réaliser les autres étapes de la préparation de votre séjour avant cette démarche comme les achats de billets d’avion, les réservations d’hôtel ou autres démarches.

 

Comment profiter d’un visa sans se rendre en ambassade avec l’ESTA ?

Comme vous pouvez le constater à la lecture de ce qui précède, la demande de visa classique auprès d’une ambassade est une procédure à la fois longue et complexe. Mais heureusement et en dehors des cas particuliers que nous vous avons cités plus haut, il vous sera sans doute possible d'échapper à cette procédure en passant par le dispositif ESTA.

En effet, l’ESTA pour les USA est un système de demande d’autorisation de séjour électronique beaucoup plus simple et un système de renseignements sur lequel va s’appuyer la sécurité intérieure des Etats-Unis pour donner une autorisation de séjour à certains voyageurs. Cette procédure simplifiée s’adresse plus particulièrement aux ressortissants des pays qui ont signé un accord avec les Etats-Unis dans le cadre de ce dispositif. L’ESTA vous permettra ainsi de voyager aux Etats-Unis sans nécessiter de visa et correspond donc à une exemption de visa qui donne droit à une autorisation de voyage sur le sol américain.

Sachez notamment que le programme ESTA est un programme qui a été signé par 37 pays dont la France et qui permet à des voyageurs d’entrer aux Etats-Unis s’ils disposent d’un passeport émis par l’un de ces pays et sans visa. La procédure est ici extrêmement simplifiée et il vous suffit de suivre ces quelques étapes pour obtenir votre ESTA :

  • Rendez-vous sur un site proposant ce service comme celui que nous vous recommandons sur cette page.
  • Accédez à un formulaire en ligne que vous devrez remplir soigneusement en suivant les indications à l’écran. Pour ce faire, vous aurez besoin de vos données personnelles et de votre numéro de passeport.
  • Aucune pièce justificative ne sera ici à télécharger et vous ne devrez pas joindre de photo ni de copie de votre passeport. Seul le numéro de passeport est indispensable.
  • Une fois votre demande complétée, vous devrez payer les frais d’ESTA et de traitement de dossier en ligne, par carte bancaire ou PayPal et sur un espace sécurisé. 
  • Votre demande sera alors traitée dans un délai maximum de 72h avant lequel vous recevrez une réponse par email.
  • Si votre ESTA est accepté, vous n’avez aucune autre démarche à effectuer. En effet, votre ESTA sera automatiquement rattaché à votre passeport électroniquement. Vous n’aurez donc qu’à présenter votre passeport au moment de votre arrivée dans le pays.

Bien entendu et si vous disposez d’un visa en cours de validité, vous n’avez pas besoin de faire cette demande d’ESTA. Le but de ce dispositif est uniquement de simplifier les démarches des voyageurs souhaitant se rendre aux Etats-Unis en leur évitant une procédure longue et coûteuse.

On peut également ajouter que l’ESTA est en quelques sortes une version plus moderne du VWP ou Visa Waiver Program qui avait été lancé par les Etats-Unis à la fin des années 1980 dans le but de favoriser le tourisme dans le pays de la part des ressortissants des pays amis avec les USA.

 

Comment savoir si on est éligible à l’ESTA ou s’il faut demander un visa en ambassade ?

Comme nous l’avons rapidement indiqué plus haut, tous les voyageurs ne sont pas forcément éligibles au programme d’exemption de visa ESTA. Il est en effet nécessaire de remplir certaines conditions pour en bénéficier et pouvoir demander cette autorisation de séjour en quelques minutes. Voici un rappel des différentes conditions que vous devez remplir pour faire cette demande :

  • Tout d’abord, vous devez être en possession d’un passeport électronique ou biométrique valide et dont la validité est d’au moins 6 mois après votre date d’arrivée aux Etats-Unis.
  • La durée totale de votre séjour aux Etats-Unis ne doit en aucun cas excéder 90 jours consécutifs.
  • L’objet de votre voyage aux USA est également important. Il doit en effet s’agir uniquement d’un voyage d’affaires ou de tourisme. En l'occurrence, vous ne devez pas exercer une activité rémunérée aux Etats-Unis une fois sur place.

Une fois obtenu, l’ESTA sera valide pendant une durée de deux ans ou jusqu’à la date d’expiration de votre passeport. Cela signifie que vous pourrez l’utiliser pour effectuer autant de séjours aux Etats-Unis que vous le souhaitez durant cette période à condition de respecter la durée et l’objet de voyage comme indiqué ci-dessus.

 

Pourquoi privilégier l’ESTA à la demande de visa en ambassade ?

Lorsqu’un voyageur a la possibilité de bénéficier d’un ESTA à la place d’un visa pour aller aux Etats-Unis, il a tout intérêt à privilégier cette solution. En effet, l’ESTA présente de nombreux avantages dont voici les principaux :

  • Une demande simple qui se fait uniquement en ligne à l’aide d’un simple formulaire
  • Un gain de temps avec une autorisation obtenue en quelques jours
  • Un gain d’argent avec des frais moins élevés que pour le visa
  • Pas de nécessité d’envoyer des justificatifs ou de se déplacer
Faire une demande ESTA !

Questions fréquemment posées

Peut-on demander un ESTA directement en ambassade des Etats-Unis en France ?

Il n’est pas nécessaire et il n’est d’ailleurs pas possible de se rendre dans l’ambassade des Etats-Unis en France pour effectuer une demande d’ESTA. Cette procédure est en effet une procédure numérique qui se fait uniquement en ligne et pas de manière physique. Pour demander votre ESTA, il vous suffit en effet de vous rendre sur le site officiel ou un site comme celui de notre partenaire et d’y remplir un formulaire de demande officiel puis d’y régler les frais de traitement de la demande.

Quelles sont les différences entre le visa et l’ESTA pour les Etats-Unis ?

Il existe plusieurs différences majeures entre l’ESTA et le visa pour les Etats-Unis. Tout d’abord, le visa est une procédure plus longue et plus coûteuse qui nécessite des documents justificatifs alors que l’ESTA est une procédure simplifiée en ligne. L’ESTA n’est accessible que sous certaines conditions alors que le visa sera obligatoire dans d’autres situations spécifiques.

Où se trouve l’ambassade des Etats-Unis et les consulats en France ?

Si vous avez besoin de vous rendre dans une ambassade ou un consulat des Etats-Unis en France, vous pouvez aller à l’ambassade de Paris au 2 avenue Gabriel dans le 8ème arrondissement ou au consulat de Paris au 4 avenue Gabriel, également dans le 8ème arrondissement de Paris. Mais il existe également d’autres consulats ailleurs en France comme à Bordeaux, à Rennes ou encore à Strasbourg.