Documenten die nodig zijn om naar de VS te reizen

Als u een reis naar de VS plant en uw paspoort al hebt, verspil dan geen tijd meer en vraag nu online ESTA-autorisatie aan om het zo snel mogelijk te verkrijgen.

Plant u een reis naar de VS en heeft u uw vliegtickets al geboekt? In dat geval moet u ervoor zorgen dat u uw reis hebt voorbereid door andere officiële documenten mee te nemen die voor dit soort reizen van essentieel belang zijn en die nodig zullen zijn wanneer u aan boord van uw vliegtuig stapt en in de Verenigde Staten aankomt. In dit artikel zullen wij deze essentiële documenten, zonder welke u uw reisplannen niet zult kunnen uitvoeren, toelichten en ook uitleggen hoe u ze zo snel mogelijk kunt verkrijgen.

 

Welke documenten moet u meenemen naar de VS?

De toegang tot de VS vereist enige administratieve voorbereiding en u moet ervoor zorgen dat u over de nodige documenten beschikt voor uw reis. Er zij op gewezen dat elke reiziger die u vergezelt deze documenten in zijn bezit moet hebben. Dit geldt ook voor kinderen op gezinsuitstapjes, inclusief baby's. Deze documenten zullen worden gevraagd en gecontroleerd wanneer u aan boord gaat van uw vlucht naar de VS en wanneer u aankomt op Amerikaanse bodem. Indien u niet over deze documenten beschikt, zal u uiteraard de toegang tot de Verenigde Staten worden geweigerd, zelfs indien u uw vlucht reeds hebt geboekt.

Laten we dus overgaan tot de orde van de dag met de documenten die essentieel zijn voor uw verblijf. Het eerste document dat u in uw bezit moet hebben is natuurlijk een geldig paspoort, geldig voor uw gehele verblijf in de VS. Maar dat is niet alles. Je hebt ook een ESTA nodig. Sinds enkele jaren is het niet meer absoluut noodzakelijk een visum te hebben om de VS binnen te komen. Zoals wij hieronder nader zullen toelichten, is het ESTA een elektronische reisvergunning die veel gemakkelijker en sneller te verkrijgen is dan een visum en waarmee u, onder bepaalde voorwaarden, naar de VS kunt reizen zonder dat u een klassiek visum hoeft aan te vragen.

Als u met uw kind reist zonder een tweede ouder, moet u in het bezit zijn van het familieboekje en een uitreisvergunning die door de tweede ouder is ondertekend.

 

Wat is de ESTA-machtiging om naar de VS te reizen?

Naast uw geldige paspoort moet u nog een ander officieel document overleggen om naar de VS te kunnen reizen, namelijk een ESTA-reistoestemming. Een visum is niet langer nodig als u naar de VS wilt reizen, aangezien enkele jaren geleden een nieuw systeem werd ingevoerd dat de procedures voor reizigers naar de VS sterk vereenvoudigt.

De term ESTA staat eigenlijk voor Electronic System for Travel Authorization (Elektronisch systeem voor reisvergunningen). Dit ESTA is uiteraard van essentieel belang om aan boord van een vlucht naar de Verenigde Staten te kunnen gaan indien u niet over een visum beschikt. Dit systeem geldt alleen voor verzoeken van reizigers die aan bepaalde criteria voldoen, die hieronder nader worden toegelicht:

Het land van verblijf van de aanvrager: het ESTA-systeem is door de Verenigde Staten uitsluitend met bepaalde landen opgezet. Men moet dus onderdaan zijn van een van de landen die lid zijn van dit stelsel om ervan te kunnen profiteren. Tot dusver maken 38 landen deel uit van dit systeem, waaronder Frankrijk, België, Zwitserland en andere landen in de wereld die de voorwaarden van dit contract hebben aanvaard. U moet dus onderdaan zijn van een van deze landen om een ESTA aan te vragen. Deze reizigers hebben geen visum nodig om naar de VS te reizen. 

Anderzijds is de duur van het verblijf in de VS dat met deze ESTA-reisvergunning wordt toegestaan, ook beperkt. Dit systeem werkt alleen voor verblijven van minder dan 90 dagen, d.w.z. min of meer 3 maanden. Voor een langer verblijf moet u uiteraard een regulier visum aanvragen.

Het doel van uw reis is ook belangrijk als u gebruik wilt maken van het ESTA. Het ESTA is alleen van toepassing op reizen naar de VS voor toerisme, zaken of om een familielid te bezoeken. Ook als u naar de Verenigde Staten wilt reizen om er te werken, permanent te verblijven of te studeren, zult u een specifiek visum moeten aanvragen.

Ten slotte moet u ook in het bezit zijn van een geldig biometrisch of elektronisch paspoort. U zult deze reisvergunning niet kunnen verkrijgen met een eenvoudige identiteitskaart, en wel om verschillende goede redenen. In de eerste plaats is het paspoort een essentieel document voor reizen naar alle landen buiten de Europese Unie en dus van essentieel belang voor de Verenigde Staten. Ten tweede wordt uw ESTA-autorisatie automatisch en elektronisch aan uw paspoort gekoppeld. Het is geen fysiek document en de ambtenaren die tijdens uw reis de verschillende controles moeten uitvoeren, kunnen uw ESTA alleen controleren door uw paspoort op de computer te lezen. Zorg ervoor dat het paspoortnummer dat u bij de aanvraag van een ESTA opgeeft, hetzelfde is als het nummer dat u tijdens uw reis zult tonen. Als u van plan bent uw paspoort vóór uw reis te vernieuwen, wacht dan met het aanvragen van ESTA tot u uw nieuwe paspoort hebt. Ook de vervaldatum van uw paspoort is belangrijk. Uw paspoort moet ten minste geldig zijn tot het einde van uw reis. Als dat niet het geval is, kunt u uw paspoort vernieuwen voordat het verloopt.

Eenmaal verkregen, is uw ESTA-autorisatie twee jaar geldig. Dit betekent dat u verschillende keren naar de VS kunt reizen zonder uw ESTA-machtiging te moeten vernieuwen, als uw verschillende reizen aan de hierboven vermelde voorwaarden voldoen. Het is ook belangrijk dat geen van de gegevens die u in uw aanvraag hebt verstrekt, is gewijzigd, zodat uw ESTA geldig blijft.

 

Hoe vraag ik een ESTA aan om naar de VS te reizen?

Zoals we zojuist hebben gezien, is het ESTA, samen met het paspoort, een essentieel document voor elke reis naar de VS. Laten we eens kijken hoe u deze reistoestemming kunt krijgen. Zoals de naam al zegt, is het ESTA een elektronisch systeem, wat betekent dat de hele procedure direct online verloopt en dat u nergens heen hoeft om het te verkrijgen.

Het enige wat u nodig heeft is een computer en een internetverbinding. Ga eerst naar een website voor sollicitaties, zoals de website die wij op deze site aanbevelen, en open het online sollicitatieformulier. U moet een aantal persoonlijke gegevens invullen, zoals uw volledige identiteit, adres en paspoortnummer en een geldig e-mailadres.

Vervolgens zal u worden gevraagd een aantal vragen te beantwoorden over uw strafrechtelijke verleden, gezondheid, eerdere reizen en redenen om naar de VS te komen.

Zodra het formulier is ingevuld en gecontroleerd, kunt u uw aanvraag valideren door online de verschuldigde leges te betalen. Deze betaling gebeurt rechtstreeks online met een kredietkaart en uiteraard op een beveiligde server.

U ontvangt dan binnen 72 uur rechtstreeks per e-mail een antwoord op uw aanvraag. Als uw ESTA wordt toegekend, hoeft u verder niets te doen, omdat deze toestemming, zoals hierboven uitgelegd, automatisch aan uw paspoort wordt gehecht. Het is dus niet nodig uw aanvraag af te drukken, tenzij u deze schriftelijk wenst te bewaren, vooral wanneer u van plan bent meerdere keren te reizen.

Indien uw aanvraag is geweigerd, hebt u de mogelijkheid om binnen 10 dagen na de kennisgeving van de weigering een nieuwe aanvraag in te dienen, of een regulier visum aan te vragen indien de weigering te wijten is aan het niet voldoen aan de hierboven geschetste voorwaarden.
Het is belangrijk erop te wijzen dat alle reizigers naar de VS over deze vergunning of een regulier visum moeten beschikken, zelfs kinderen of baby's.

 

Zijn er nog andere documenten die nuttig zijn bij het plannen van een reis naar de VS?

We hebben net samen bekeken welke de twee onmisbare officiële documenten zijn die u voor uw reis naar de VS moet meenemen, namelijk uw ESTA of visum en uw paspoort. Maar is het nuttig om andere documenten te hebben?

U kunt natuurlijk een verzekering afsluiten voordat u naar de VS reist. Dit is uiteraard niet verplicht, maar kan nuttig zijn als u enkele maanden in het land verblijft. Zorg er bijvoorbeeld voor dat uw verzekering dekking biedt voor medische zorg of hulp bij repatriëring.

U kunt ook uw rijbewijs meenemen als u ter plaatse een auto wilt huren en meerdere staten wilt bezoeken. Merk hier op dat de Franse licentie perfect geldig is in de Verenigde Staten en dat u ze dus legaal zult kunnen gebruiken. Het autoverhuurbedrijf zal je er naar vragen.

Het is ook een goed idee om een ander identiteitsbewijs mee te nemen, voor het geval u uw paspoort tijdens uw reis verliest. Vergeet dus niet uw nationale identiteitskaart mee te nemen, ook al hebt u er niets aan om de Verenigde Staten binnen te komen, want alleen een paspoort geeft u het recht de Verenigde Staten binnen te komen.

Tenslotte, vergeet niet fotokopieën te maken van al uw belangrijke documenten (paspoort, hotelreserveringen, vliegtuigtickets, enz.) en ze in verschillende bagage te stoppen. Zo voorkomt u dat u uw bagage kwijtraakt tijdens uw reis of tijdens uw verblijf in het land.

Deze website is niet gelieerd aan de Amerikaanse overheid, u heeft de mogelijkheid om de procedure zonder extra kosten te doorlopen op de officiƫle website